Reclamos menores

Preguntas frecuentes

No. No necesita un abogado para ir a la corte. En California, hay cientos de miles de personas que van a la corte sin un abogado todos los años. Esto se llama representación "pro per" -- que es el término legal para una persona que se representa a sí misma sin un abogado. No obstante, algunos casos son complicados. Aquí es cuando un abogado puede ser muy útil.

Es posible que necesite un abogado si:

  • cualquier persona involucrada tiene un patrimonio con muchos activos;
  • cualquiera de las personas involucradas vive fuera de California;
  • hay otras actuaciones legales que se están llevando a cabo al mismo tiempo;
  • cualquiera de las personas involucradas tiene necesidades especiales (discapacidad física/emocional);
  • cualquiera de las personas involucradas es un miembro de las Fuerzas Armadas; o
  • cualquiera de las personas involucradas es indígena norteamericano (en cuyo caso se pueden llegar a aplicar leyes federales).

Los abogados están capacitados para investigar la intención de las leyes y las decisiones judiciales, y aplicar la ley a sus circunstancias específicas. Además de su capacidad para investigar las leyes, un abogado en general:

  • tendrá familiaridad con las reglas y procedimientos de la corte;
  • sabrá cuándo hará falta obtener testimonio, y cómo preparar a los testigos para un juicio;
  • sabrá cuándo hará falta obtener el asesoramiento de un experto, consultor o investigador, dónde encontrar a dicha persona y aproximadamente cuánto pagarle; y
  • tendrá experiencia con las distintas estrategias para presentar en forma efectiva un caso ante la corte.

Si no tiene dinero para contratar a un abogado, puede haber varias opciones para obtener ayuda.

  1. Cada corte superior de California cuenta con ayuda legal disponible para casos de derecho familiar y reclamos menores. Varias cortes superiores también pueden ayudarlo con otros temas legales. Determina cuáles son los servicios disponibles en su corte.
  2. Muchas ciudades de California tienen oficinas de ayuda legal. Las agencias de ayuda legal son organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios legales gratuitos a personas por debajo de un cierto nivel de ingresos. Encontra las oficinas de ayuda legal en su zona y averigua qué áreas del derecho cubren.
  3. Si usted no tiene mucho dinero pero la otra parte sí lo tiene, la corte puede ordenarle a la otra parte que pague una parte de los honorarios de su abogado. (Tiene que averiguar por esto en la corte. No es un proceso automático.)
  4. Muchos colegios de abogados tienen paneles de medios modestos, que están compuestos por abogados que cobran honorarios reducidos en ciertos tipos de casos. (Para esto, averigüe dónde está su colegio de abogados local y pida ayuda.)
  5. Quizás pueda encontrar un abogado que lo asesore para representarse a sí mismo (esto se llama "entrenar") o que solo se haga cargo de las partes más complicadas de su caso (y le cobre solo por ellas). Esto se llama "representación de alcance limitado" o "servicios legales desagrupados". (Su colegio de abogados local puede tener una lista de abogados que dan representación de alcance limitado.)

En general los abogados se especializan en una cierta área del derecho. Se pueden especializar en derecho civil o penal, derecho de quiebras, derecho de ancianos, derecho familiar, etc. Cuando consulte con un abogado, es importante saber cuál es su especialidad.

NOTA: Un abogado no puede representarlo en la corte de reclamos menores, pero pueden ayudar a prepararse para su caso.

Si decide contratar a un abogado, es importante que sepa:

  • qué va a pagar;
  • cuánto le costará, y
  • cuándo tendrá que pagar su cuenta.

Quizás le convenga hablar con varios abogados antes de contratar a uno.

También puede encontrar abogados en las páginas amarillas de su directorio telefónico o en la Internet.

Existen razones valederas para elegir ya sea la corte de reclamos menores o la corte civil limitada. Ambas son cortes de primera instancia. 

Reclamos menores

  1. En la corte de reclamos menores, los individuos y empresarios por cuenta propia pueden demandar por un máximo de $10,000. Las empresas (salvo las empresas por cuenta propia) y las dependencias gubernamentales pueden demandar por un máximo de $5,000.
  2. Ninguna de las partes puede ser representada por un abogado (a menos que haya una apelación).
  3. Los costos de la corte son menores que en una corte civil limitada.
  4. La corte de reclamos menores es más rápida.
  5. No hay revelación, y no se aplican las reglas probatorias. 
  6. El caso es considerado por un funcionario judicial (juez, comisionado o juez provisorio); no hay jurado. 
  7. Si se apela un caso, se realizará un juicio nuevo delante de otro juez. Por lo tanto, hay que volver a presentar todas las pruebas.

Civil limitada

  1. En la corte civil limitada, puede demandar por un máximo de $25,000.
  2. Puede ser representado por un abogado.
  3. Se permite una revelación limitada. (La revelación es una manera de obtener información para descubrir pruebas, o de obtener pruebas propiamente dichas, para poder usarlas durante el juicio.)
  4. El juicio puede ser decidido por un juez o un jurado.
  5. Las apelaciones no son juicios nuevos; por lo tanto, no hay que volver a presentar las pruebas. Sólo se decide si la corte de primera instancia aplicó las leyes incorrectas en el caso, o no interpretó correctamente una ley que aplicó. La apelación es considerada por jueces de apelación.

Las cortes de reclamos menores consideran casos presentados por personas, empresas o dependencias gubernamentales. La razón para iniciar una demanda se llama “causas de acción."  En todas las cortes, estas "causas" en general pertenecen a uno de dos tipos de derecho: derecho de contratos o derecho de agravio.

  • Un "contrato" es un acuerdo entre dos o más personas (u otras partes) para hacer, o dejar de hacer, algo en particular. Los contratos pueden ser escritos, verbales o implícitos, según las circunstancias.
  • Un "agravio" es un acto que lesiona a alguien o a sus bienes de alguna manera, y la persona lesionada puede demandar al culpable por dinero.

Los tipos más comunes de casos que se consideran en la corte de reclamos menores son sobre: 

  • Accidentes de carro
  • Daños a la propiedad
  • Disputas sobre depósitos de alquiler entre propietarios e inquilinos
  • Dinero adeudado
  • Servicios de reparación de hogares o carros

La siguiente es una lista de otros tipos de casos que se consideran en la corte de reclamos menores, organizados por "causas de acción".
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Animales: lesiones causadas por animales, o lesiones causadas a animales ("agravios a animales")

  1. Mordeduras de perros, tal como se describen en la sección 3342 del Código Civil de California. Consulte también los códigos municipales.
  2. Lesiones causadas por un animal doméstico enfurecido (como una serpiente, rata doméstica, etc.).
  3. Lesiones a una mascota o animal de granja.

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Incumplimiento de contrato (“Violación de contrato”).  Por ejemplo: 

  1. Alguien no hizo lo que se comprometió a hacer, o no pagó por los servicios descritos en el contrato. Por ejemplo, un carro no fue reparado satisfactoriamente, o no se reparó un techo, o el trabajo de pintura en un porche no se hizo bien. O el cliente no pagó después de que alguien reparó su carro, arregló su techo o pintó su porche.
  2. Una persona que tiene un contrato con otra persona le informa que tiene intención de romper su contrato en el futuro. (Esto se llama "violación anticipatoria".)
  3. Alguien promete hacer algo, y la persona le creyó. Pero después la primera persona no hace lo que prometió y esto causa un daño. (Esto se llama "impedimento promisorio".)

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Difamación y privacidad

  1. Libelo. Alguien daña la reputación de otro, en general por escrito, pero puede ser un dibujo, una señal o por un medio de comunicación electrónico.
  2. Calumnia. Alguien daña la reputación de otro verbalmente.
  3. Intrusión (invasión de privacidad): alguien entra sin permiso.
  4. Divulgación pública de hechos privados.

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Angustia emocional

  1. Imposición intencional de angustia emocional (sufrimiento personal extremo causado por alguien en forma intencional).
  2. Imposición negligente de angustia emocional (sufrimiento personal extremo causado por alguien por no tener cuidado).

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Empleo 

  1. Discriminación (tratamiento desigual) debido a:
    • Discapacidad física;
    • Raza;
    • Sexo;
    • Edad;
    • Nacionalidad de origen;
    • Religión.
  2. Contratación y retención negligente;
  3. Un empleador no tiene una póliza de seguro de compensación del trabajador;
  4. Condiciones peligrosas en el lugar de trabajo.

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Gobiernos: violación de contratos o lesiones causadas por una dependencia gubernamental o un funcionario público

  1. Gobierno local o estatal
    Antes de poder presentar un reclamo ante la corte contra una entidad gubernamental, tiene que seguir los procedimientos de reclamo de dicha dependencia. (Esto se llama “agotar los remedios administrativos”.)
    • Si la dependencia gubernamental rechaza su reclamo por escrito, tiene 6 meses de la fecha en que recibió el aviso para presentar un reclamo.
    • Si no recibió una carta de rechazo, tiene 2 años para presentar el reclamo desde el día en que ocurrió el problema. (Si no recibió un aviso en un plazo de 45 días, se considera que el reclamo se ha rechazado.)
  2. El gobierno federal
    No puede hacerle juicio a una dependencia del gobierno federal en la corte de reclamos menores. Para hacerle juicio al gobierno de los Estados Unidos, puede presentar un caso ante la corte civil limitada o en una corte de distrito federal.

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Compañía de seguros – La suya propia

(NOTA: En California no puede hacerle juicio a la compañía de seguros de otra persona.)

  1. Si la compañía de seguros viola en contrato de seguro escrito.
  2. Si la compañía de seguros no actúa en el mejor interés de la persona o la empresa asegurada. (Esto se llama "violación del convenio implícito de buena fe y trato justo".)

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Lesión intencional que involucra un contrato

Alguien alienta intencionalmente a una persona que tiene un contrato a que lo viole, causando daño a la relación entre las partes del contrato. (Esto se llama “interferencia agraviante con un contrato”.)

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Negligencia -- cuando alguien es imprudente y lesiona a otra persona o a su propiedad, como por ejemplo: 

  1. Accidentes por una empresa de transporte público (como una compañía de camiones, ferrocarril o aerolínea);
  2. Mala praxis por un profesional: médico, dentista, abogado o psicoterapeuta;
  3. Los padres, cuando los actos de sus hijos lesionan a alguien o a su propiedad;
  4. Servirle alcohol a menores de edad;
  5. La responsabilidad legal del propietario de crear condiciones u ofrecer actividades en su propiedad.

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Lesiones físicas 

  1. Tocar a otra persona sin su permiso, ya sea con o sin violencia. (Esto se llama "golpear".)
  2. Amenazar con el uso de fuerza contra otro. (Esto se llama "agresión".)
  3. Confinamiento falso.

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Daño a la propiedad 

  1. Tomar una propiedad sin permiso (esto se llama "conversión", o robo o hurto).
  2. Causar daño a la propiedad accidentalmente (esto se llama "negligencia").
  3. Causar daño a la propiedad intencionalmente (esto se llama "vandalismo").

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Corredor de bienes raíces, agente de plica y notario público

  1. El corredor no le dio intencionalmente al comprador información muy importante (esto se llama "encubrimiento fraudulento").
  2. El corredor no inspeccionó una propiedad y no le informó al comprador acerca de problemas que puedan existir, tal como se describe en la sección 2079 del Código Civil de California.
  3. Cuando una persona que autorizó a otra a ser su agente no lo trató equitativamente. (Esto se llama "violación del deber de buena fe y trato justo del titular".)
  4. Cuando un agente tiene en su poder algo de valor a dos partes que firmaron un contrato válido, como dinero o la escritura de un terreno que se va a transferir, y causa daño por negligencia o por no cumplir con su deber. (Esto se llama “negligencia y fraude constructivo de un agente de plica”.)

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Bienes inmuebles

  1. Entrada ilícita. (Cuando una persona entra intencional e ilegalmente en la propiedad de otro que está visiblemente delineada. O cuando una persona hace que algo entre ilegalmente en el terreno de otro, como arrojar una roca a la ventana de un vecino.)
  2. Realizar intencionalmente una declaración falsa que crea dudas sobre el hecho de que otra persona es dueña de una propiedad. (Esto se llama "calumnia de título".)
  3. Crear una condición que interfiere con el goce de una persona de su propiedad, pero que no consiste en una entrada ilícita (esto se llama "estorbo privado", como el perro de un vecino que ladra, o alquilarle una propiedad a inquilinos que usan o fabrican drogas ilegales) o crear una condición que interfiere con el uso de una propiedad pública (esto se llama "estorbo público").

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Los casos de reclamos menores son casos civiles donde se pide dinero, incluso por lesiones físicas o emocionales, daños a la propiedad o contratos incumplidos.

En California, los juicios civiles se clasifican en distintas categorías:

  • Civiles ilimitados (que reclaman daños por más de $25,000);
  • Civiles limitados (que reclaman daños por $25,000 o menos);
  • Reclamos menores (que reclaman daños por $10,000 o menos, si el reclamante es una persona o empresa por cuenta propia; o $5,000 o menos si es otro tipo de empresa o una dependencia gubernamental);
  • Derecho familiar;
  • Derecho testamentario;
  • Tráfico; y
  • Retención ilícita (disputas de propietario/inquilino).

En los casos de reclamos menores:

  • Un individuo o empresa por cuenta propia no puede pedir más de $10,000 por reclamo.
  • Otras empresas o dependencias gubernamentales (llamadas “entidades públicas”)
    no pueden pedir más de $5,000.

Casos de reclamos menores especiales:

  • Garantes
    Un "garante" es una persona o empresa que promete hacerse responsable por la deuda de otra persona o empresa. Sólo se puede demandar a un garante por hasta $4,000 ($2,500 si no cobra por hacer de garante).
    • Pero si una persona física le hace juicio al Registrador de la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas, puede demandar a este garante por hasta $10,000.
  • Múltiples demandantes
    Si el caso se debe al mismo incidente (por ejemplo, un accidente de carro donde hubo varios lesionados), cada persona lesionada puede hacer juicio por el monto permitido.
    • Algunos contratos pueden también incluir varios reclamos por varios demandantes. Si no está seguro de que este sea su caso, asesórese con un abogado o pídale ayuda al asesor de reclamos menores.
  • Múltiples demandantes o demandados
    Algunos casos tienen varios demandados y uno o más demandantes. Un demandante puede hacer un reclamo contra cada demandado por el monto máximo permitido. Si no está seguro de que este sea su caso, asesórese con un abogado o pídale ayuda al asesor de reclamos menores.

NOTA:  No es legal dividir un reclamo mayor que el límite en dos reclamos más pequeños si el reclamo surge de la misma ocurrencia o transacción (llamado "causa de acción").

Si quiere pedir más de $10,000, o si no está pidiendo dinero pero quiere que la corte ordene a alguien que haga algo (o deje de hacer algo), puede presentar un caso ante la corte civil limitada (o la corte civil ilimitada, si está pidiendo más de $25,000).

En California, puede presentar tantos reclamos en la corte de reclamos menores como quiera, hasta $2,500 cada uno.  Pero sólo puede presentar dos (2) reclamos en un año calendario por más de $2,500 (y hasta $10,000 si es un individuo o empresario por cuenta propia, o hasta $5,000 para otras empresas).

NOTA 1:  Un año calendario es del 1 de enero al 31 de diciembre de ese año.

NOTA 2:  Si presentó más de 12 reclamos menores en el estado en los últimos 12 meses, entonces la cuota de presentación será de $100 por cada reclamo que presente a partir del caso número 13. (Tenga en cuenta: "en los últimos 12 meses" es distinto que "año calendario".)

NOTA 3:  Las dependencias gubernamentales (ciudades, condados, distritos escolares, etc.) pueden presentar más de dos (2) reclamos en un año calendario siempre y cuando los reclamos no excedan los $5,000.

La mediación es un proceso para resolver disputas informalmente. Es voluntaria y confidencial. Funciona de la siguiente manera:

Usted y la otra persona se reúnen con una tercera persona neutral, un mediador capacitado. Esta persona ayudará a ambos a hablar sobre la disputa y tratar de llegar a una resolución. En general, la mediación de una disputa de reclamos menores dura entre 30 minutos y 2 horas. Puede probar la mediación antes o después de presentar un caso ante la corte.

  • La mediación realmente puede ayudarlo si tiene una relación anterior con la persona con la que tiene la disputa. Si está demandando a un vecino, familiar, socio comercial, propietario de su vivienda o inquilino, la mediación puede servir para resolver el problema y mantener al mismo tiempo la relación.
  • La mediación permite que las partes tomen sus propias decisiones sobre cómo resolver sus disputas.

Si decide probar la mediación, pregúntele al secretario de la corte si la corte de reclamos menores ofrece un programa de mediación. Si no, es posible que el secretario de la corte sepa de un programa financiado públicamente en su condado.

También puede encontrar un programa de mediación consultando la sección comercial de su directorio telefónico, o en el sitio web del Departamento de Asuntos del Consumidor de California

Si LLEGA A UN ACUERDO para resolver su disputa, escriba los términos del acuerdo.  Incluya:

  • Los nombres y direcciones de las personas involucradas;
  • Una descripción de "qué", "cuándo" y "dónde" sobre la disputa que se resolvió;
  • Una declaración de lo que obtendrá la persona que está renunciando al reclamo;
  • La fecha en la cual que se firma el acuerdo; y
  • Las firmas de todas las partes involucradas.

Dele a cada parte una copia del acuerdo, y guarde su copia en un lugar seguro.

Antes de poder presentar un reclamo ante la corte contra una entidad gubernamental, tiene que seguir los procedimientos de reclamo de dicha dependencia. (Esto se llama 'agotar los remedios administrativos'.)

¿Cómo puedo presentar mi reclamo ante la dependencia del gobierno?

Obtenga un formulario oficial de reclamo de la dependencia:

  • Si su reclamo es contra el gobierno del condado, pida los formularios al secretario del condado.
  • Si su reclamo es contra el gobierno municipal, pida los formularios al secretario municipal.
  • Si su reclamo es contra el estado de California, póngase en contacto con la Junta de Control Estatal. Haga clic aquí para obtener información sobre cómo presentar un reclamo contra el estado de California
  • Si su reclamo es contra otra dependencia, obtenga los formularios de esa dependencia.

¿Cuándo tengo que presentar el reclamo ante la dependencia?

  • Si usted o uno de sus bienes personales [no inmuebles] fue dañado, tiene 6 meses para presentar su demanda.
  • Si su reclamo es sobre un daño a un bien inmueble, tiene 1 año de la fecha en que supo o debería haber sabido sobre el problema para presentar su demanda.
  • Si tiene problemas con un contrato, tiene 1 año para presentar el reclamo después de que se produjo el problema.

La dependencia le dirá si su reclamo fue aprobado o rechazado. Si no recibió ninguna notificación de la dependencia, se considera que su reclamo fue rechazado después de 45 días.

SI la dependencia rechaza su reclamo, puede demandarla en la corte de reclamos menores.

  • Si la dependencia gubernamental rechaza su reclamo por escrito, tiene 6 meses de la fecha en que recibió el aviso personalmente, o en que la dependencia lo echó al correo, para presentar un reclamo.
  • Si no recibió una carta de rechazo, tiene 2 años para presentar el reclamo desde el día en que ocurrió el problema.

¿Qué pasa después de presentar la demanda en la corte de reclamos menores?
Todo lo demás es lo mismo que en cualquier otro caso de reclamos menores.  Nombre a la dependencia gubernamental como demandado.

NOTA: No puede demandar a una dependencia del gobierno federal en la corte de reclamos menores.

Estos casos se tienen que presentar en una corte civil limitada o en una corte de distrito federal.

Si tuvo un accidente de carro, sólo puede demandar al conductor y/o al dueño del carro que lo chocó. No puede demandar a la compañía de seguro.

Puede presentar una demanda por:

  • daños causados a su carro; y
  • lesiones personales.

Si sólo hubo daño a la propiedad

Sólo puede demandar por:

  • el costo de reparar su carro;
  • la pérdida del uso de su carro: los pagos del carro mientras su carro se está reparando, los costos de alquilar otro carro, y los deducibles; o
  • la cantidad de dinero que necesita para reemplazar el carro (al valor que tenía el carro en el momento del accidente).

Si sufrió daños personales

Puede pedir:

  1. todos los gastos médicos (consultas al médico, sesiones de terapia y medicamentos);

    NOTA:  No importa si sólo tuvo que abonar el copago o su seguro médico pagó por los gastos. Lo que importa es lo que usted y/o su seguro realmente pagaron o deben;
  2. el costo de comprar o alquilar equipos médicos (como por ejemplo muletas);
  3. sueldos perdidos, por ejemplo por haber tenido que ir al médico o a terapia, o porque no pudo volver al trabajo debido al accidente; y 
  4. dolor y sufrimiento. (Sume todos los gastos médicos. En casos de reclamos menores, se sugiere que multiplique éstos por 3.)

Su reclamo sería el total de los puntos 1 a 4.

NOTA 1:  Si no tenía seguro
No puede recobrar daños por dolor y sufrimiento u otros daños no monetarios.

NOTA 2:  Si estaba manejando bajo la influencia de alcohol o drogas
No puede recobrar daños por dolor y sufrimiento u otros daños no monetarios.

NOTA 3:  Si le cobra dinero al demandado después de que la compañía de seguros pagó sus facturas médicas, le tendrá que devolver el monto pagado a su compañía de seguros, dependiendo de la póliza. La mayoría de las pólizas de seguro exigen la devolución del pago. Lea su póliza o llámelos para averiguar

En cualquiera de estos casos, asesórese con un abogado o pídale ayuda al asesor de reclamos menores para que lo ayude a evaluar su caso.

Si alguien lo lesionó física y/o emocionalmente, puede hacerle juicio a esa persona o empresa por dinero (esto se llama “daños”), debido a: 

Cuentas médicas

Puede pedir el pago de gastos médicos que ya pagó o que le facturaron, o espera que le facturen en el futuro, o que pagó su seguro, como:

  • Pagos de ambulancia;
  • Servicio en la sala de emergencia;
  • Honorarios de hospitales;
  • Radiografías;
  • Honorarios de todos los médicos (cirujanos, cirujanos plásticos, ortopedistas, quiroprácticos y terapeutas);
  • Tratamiento que está recibiendo actualmente.

Sueldos y beneficios perdidos

  • Puede pedir el sueldo que:
    • No recibió;
    • No va a recibir porque necesita tomarse una licencia para curarse de sus lesiones (tiene que estimarlo según lo que le digan los médicos).
  • Puede pedir el sueldo que le pagaron como un beneficio.
    • Puede pedir el sueldo que dejó de ganar, aunque haya estado cubierto por vacaciones o licencia por enfermedad.

NOTA 1:  Pero si su trabajo le pagó su sueldo normal, no puede pedir el pago del mismo porque se trata de un sueldo verdadero, no un beneficio.

NOTA 2:  Si cree que no va a ser promovido porque su lesión es de largo plazo o permanente, o tiene que tomar un trabajo que le paga menos (esto se llama 'pérdida de capacidad de ganancia'), entonces su caso probablemente no pertenezca a la corte de reclamos menores (que sólo puede otorgar daños por hasta $7,500) ni a la corte civil de jurisdicción limitada (hasta $25,000). Probablemente pertenezca a la corte civil ilimitada (más de $25,000). Asesórese con un abogado para que lo ayude a evaluar su caso. 

Dolor y sufrimiento

Este es dinero para compensarlo por el dolor, entumecimiento, ansiedad, miedo, etc., que sufrió debido a sus lesiones.

Pida dinero por:

  • El dolor que ya sufrió;
  • El dolor que probablemente sufra en el futuro.

NOTA 1:  Esto a veces es muy difícil de calcular. Por ejemplo, una lesión que causa una cicatriz permanente (como un hueso que se rompió y atravesó la piel) puede requerir sólo algunas visitas al médico. No obstante, esta lesión puede crear más dolor y sufrimiento que una lesión que requiera muchas visitas al médico o terapeuta (como por ejemplo un esguince de tobillo serio).

NOTA 2:  Si quiere hacer un juicio por "dolor y sufrimiento", quizás su caso no pertenezca a la corte de reclamos menores (que sólo puede otorgar daños hasta $7,500). Asesórese con un abogado para que lo ayude a evaluar su caso.

Si su seguro pagó sus facturas médicas

Puede cobrarle dinero a otra persona aunque su compañía de seguros ya haya pagado, porque el daño fue causado por el demandado, no por usted.

NOTA 1:  Si le cobra dinero al demandado después de que la compañía de seguros pagó sus facturas médicas, le tendrá que devolver el monto pagado a su compañía de seguros, dependiendo de la póliza. La mayoría de las pólizas de seguro exigen la devolución del pago. Lea su póliza o llámelos para averiguar.

NOTA 2:  Medicare, Medi-Cal y el seguro del trabajador impondrán un derecho de retención sobre cualquier monto que recupere debido a sus gastos médicos, para asegurarse de recibir su dinero de vuelta. 

Accidentes de carro

  • Si no tenía seguro
    No puede recobrar daños por dolor y sufrimiento u otros daños no monetarios.
  • Si estaba manejando bajo la influencia de alcohol o drogas
    No puede recobrar daños por dolor y sufrimiento u otros daños no monetarios.

En cualquiera de estos casos, asesórese con un abogado para que lo ayude a evaluar su caso.

El desacuerdo más común entre propietarios e inquilinos es sobre el reembolso del depósito de garantía después de que el inquilino se haya mudado fuera de la unidad de alquiler.

La ley de California permite que un propietario use el depósito de garantía del inquilino para 4 cosas: 

  • Para cualquier alquiler impago;
  • Para cobrar multas por pago atrasado;
  • Para limpiar la unidad de alquiler una vez que el inquilino se haya ido, pero sólo para que la unidad quede tan limpia como cuando el inquilino se mudó; y
  • Para reparar daños, que no sean por el uso y desgaste normal, causado por el inquilino o sus huéspedes.

NOTA:  Si el acuerdo de renta o alquiler lo permite, el propietario también puede usar el depósito de garantía del inquilino para restaurar o reemplazar muebles, artículos del hogar u otros bienes personales (como llaves), salvo el uso y desgaste normal.

El inquilino tiene la responsabilidad de notificar al propietario antes de mudarse. 

  • Si paga el alquiler una vez por mes, le tiene que avisar al propietario por escrito con 30 días de anticipación. Si no, el propietario le puede cobrar por el alquiler que no pagó. A menos que haya un inquilino nuevo que pague el alquiler, tendrá que pagar por esos 30 días.
  • Si paga el alquiler todas las semanas, tendrá que avisar al propietario con 7 días de anticipación.

El propietario tiene la responsabilidad de inspeccionar la unidad de alquiler y permitir que el inquilino repare cualquier daño causado. 

  • En un plazo de dos semanas antes de que el inquilino se vaya, el propietario le tiene que notificar al inquilino, por escrito, de su derecho a estar presente en una recorrida por la unidad junto con el propietario. El propósito de la recorrida es darle al inquilino una oportunidad de reparar los daños identificados por el propietario.

Después de que el inquilino se mude, el propietario tiene 21 días para devolver el depósito de garantía o enviarle una lista de reparaciones y recibos o estimaciones.

  • El inquilino tiene el derecho a recibir una copia de todos los recibos por trabajos efectuados y materiales adquiridos.
  • Si las reparaciones van a tomar más tiempo debido a la cantidad de trabajo necesario, el propietario debe proporcionar copias de las estimaciones de mano de obra y materiales en un plazo de 14 días. Después de que el trabajo se haya completado, el propietario tiene que proporcionar copias de los recibos al inquilino.

Si usted, el inquilino, no recibe su depósito en un plazo de 21 días, escríbale una carta a su propietario. 

  • Indique el monto del depósito de garantía que pagó y pídale que se lo devuelva por completo, o que le envíe una lista de reparaciones efectuadas y cuánto costó cada una. Pida copias de los recibos por cada reparación.
  • Guarde una copia de la carta como comprobante.

Reciba ayuda para escribirle una carta al propietario para que le devuelva el depósito de garantía.

Si el propietario no cumple con la regla de 21 días, o si el inquilino cree que el propietario se está quedando con demasiado dinero para reparaciones, el inquilino tiene dos opciones.

1.  Solicitar una mediación.
La mediación es un proceso que se usa para resolver disputas informalmente. Es voluntaria y confidencial. En la mediación, el propietario y el inquilino se reúnen con una tercera persona, un mediador capacitado y neutral. Esta persona ayudará a ambos a hablar sobre la disputa y tratar de llegar a una resolución. Muchas disputas que van a mediación se resuelven sin tener que ir a la corte, porque las personas involucradas tienen control sobre su resultado.

2.  Hacer un juicio en la corte de reclamos menores
Si la mediación no conduce a un acuerdo, el inquilino puede demandar al propietario en la corte de reclamos menores. Puede pedir el monto del depósito más dos veces el monto del depósito de garantía en calidad de daños (si el propietario se queda con el depósito de mala fe).

Hay dos tipos de cheques que no se pueden cobrar:

  • Falta de fondos – la persona que le dio el cheque no tiene dinero suficiente en su cuenta para cubrir el cheque. 
  • Pago suspendido – la persona que le dio el cheque le pidió al banco que no lo pagara, aunque haya dinero en la cuenta para pagarlo.

NOTA 1:  A veces hay razones válidas para suspender el pago de un cheque. Por ejemplo, si los bienes y servicios pagados con el cheque nunca se proporcionaron o fueron defectuosos. Si se suspende el pago de un cheque por esta razón, se llama una "disputa de buena fe". Si presenta una demanda por esta razón y la persona que escribió el cheque puede probar que existe una disputa de buena fe, es posible que el juez no otorgue un fallo a su favor.

NOTA 2:  Un banco puede llegar a pagar un cheque aunque el que lo escribió le pide que suspenda el pago. Si la "suspensión de pago" se hizo oralmente, como por ejemplo por teléfono, sólo vale por 14 días. Si la "suspensión de pago" se hizo por escrito, es válida por 6 meses. (Las "suspensiones de pago" se pueden renovar.) Por lo tanto, si un banco paga un cheque después de que venció el plazo de la "suspensión de pago", no puede demandar al banco.

Si alguien le da un cheque que usted no puede cobrar sin tener una buena razón, puede demandarlo por 3 veces el monto del cheque, hasta un máximo adicional de $1,500 (máximo), más el monto original del cheque.

Si alguien suspende el pago de un cheque sin que exista una "disputa de buena fe", puede demandarlo por el monto del cheque, más 3 veces el monto del cheque en concepto de daños, con un mínimo de $100 y un máximo de $1,500.

No obstante, ANTES de presentar una demanda judicial por un “ cheque que se no puede cobrar ” en la corte de reclamos menores, tiene que:

1.  Enviarle una “carta de demanda” a la persona que escribió el cheque. Pídale al correo que envíe la carta por "correo certificado" con "solicitud de recibo" (tendrá que pagar una cuota).

En su carta, demande el pago de los siguientes montos en un plazo de 30 días, ya sea en efectivo o con una orden de dinero:

  • el monto del cheque;
  • el costo del correo certificado; y
  • la cuota de servicio que le haya cobrado el banco, hasta $25 (y hasta $35 por cada cheque subsiguiente).

Vea un ejemplo de una carta de demanda por "cheque sin fondos."

Vea un ejemplo de una carta de demanda por "pago suspendido."

2.  Después espere 30 días.
Si le pagan en un plazo de 30 días, su disputa se habrá resuelto. (No podrá hacer juicio por el cheque o por la cuota de los bancos o por "daños estatutarios".)

3.  Presente su demanda.
Si no recibe el pago en 30 días, puede pedirle a la corte que le ordene a la otra parte que pague el monto total del cheque, más el costo del correo certificado, más la cuota del banco, más "daños estatutarios" de 3 veces el monto del cheque, con un mínimo de $100 y un máximo de $1,500.

4.  Vaya a la audiencia de la corte. No se olvide de llevar:

  • Una copia de la carta de demanda que envió.
  • Un comprobante del correo de que envió la carta por correo certificado.
  • Cualquier otro documento que necesita para probar su caso. Por ejemplo, resúmenes de banco, notas sobre sus conversaciones o cualquier otra carta que recibió o envío a la persona que le dio el cheque sin fondos.

El Departamento de Asuntos del Consumidor de California tiene una Agencia de Reparación de Automóviles (BAR, por sus siglas en inglés)) para ayudar a que los talleres de reparación no se aprovechen de la gente. Si no está satisfecho con el arreglo de su carro, puede presentar una queja ante la Agencia de Reparación de Automóviles.

Antes de presentar una queja

Hable con la persona a cargo del servicio técnico o las reparaciones en el taller. Tenga presente:

  • Sea cortés y conserve la calma.
  • Explique su problema.
  • Propóngale a la persona a cargo un acuerdo que considere justo.
  • Dígale a la persona si está dispuesto a negociar.
  • Si no puede llegar a una resolución, dígale que está considerando todas sus opciones legales, como por ejemplo presentar una queja ante la Agencia de Reparación de Automóviles.
CONSEJO: Apenas se dé cuenta de que quizás necesite ayuda para resolver su problema con el taller mecánico, ya sea de la Agencia de Reparación de Automóviles o de la corte:

A.  Comience a organizar sus pruebas de que el taller mecánico hizo algo mal.

  1. Guarde todos sus recibos;
  2. Pida que le devuelvan las piezas usadas que sacaron de su carro (la ley de California exige que le devuelvan las piezas usadas bajo pedido);
  3. Anote lo que pasó en cada visita o durante cada llamada telefónica: fecha, hora, qué se dijo, etc.

B.  Haga revisar su carro por un experto.

  1. Antes de manejar muchas millas, pídale a un mecánico experimentado que revise su carro. Pídale que escriba una carta detallando sus antecedentes, capacitación y cuál es el problema que tiene el carro. (Quizás tenga que pagarle a un mecánico por este servicio.)
  2. Obtenga 3 estimaciones de cuánto le costará reparar su carro. Las usará para probar la cantidad de dinero que le costará arreglar el carro. Si ya arregló el carro, proporcione el recibo de pago como comprobante.

Para presentar una queja ante la Agencia de Reparación de Automóviles:
Obtenga el formulario para presentar una queja. Responda a las preguntas.

¿Qué pasa después de presentar la queja?
Recibirá una tarjeta postal con su número de caso y el nombre de su representante de la Agencia de Reparación de Automóviles.

  • El representante tratará de hablar en su nombre con el taller de reparación y solucionar el problema.
  • Recibirá llamadas telefónicas y cartas con información sobre su caso.

¿Qué hago si no podemos llegar a un acuerdo?
Si el taller violó alguna ley, la Agencia obtendrá pruebas. Le pueden dar al taller un "Aviso de violación".

  • Le avisarán cuándo su caso se haya cerrado.
NOTA: La Agencia de Reparación de Automóviles no lo puede representar en la corte o cobrar dinero en su nombre.

Si no recibe ayuda de la Agencia de Reparación de Automóviles, puede demandar al taller en la corte de reclamos menores.

Si tiene un problema con un contratista que hizo reparaciones, una remodelación u otro trabajo en su casa, puede hacer varias cosas:

1.  Presente una demanda ante la corte de reclamos menores 
Presenta una demanda si quiere que el contratista le devuelva el dinero (hasta $7,500 si es un individuo o propietario por cuenta propia, o hasta $5,000 si es una empresa que no es de cuenta propia), o quiere dinero para arreglar el problema, o para pedirle a la corte que le ordene al contratista que arregle el problema o le pague dinero.

2.  Presente un reclamo ante la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas (CSLB) del Departamento de Asuntos del Consumidor de California 
Presenta una demanda si quiere quejarse del contratista de una manera que tenga consecuencias, incluyendo una posible multa de hasta $15,000.

  • La CSLB investiga quejas contra contratistas por parte de propietarios, otros contratistas, subcontratistas, empleados y dependencias gubernamentales. La CSLB investiga y trata de resolver quejas contra contratistas licenciados y no licenciados.
  • La CSLB puede considerar quejas contra contratistas hasta 4 años después de la fecha en que ocurrió el problema (y hasta 10 años más tarde, si los problemas eran ocultos y pasó tiempo antes de que se pusiera en evidencia).

Si decide presentar una queja ante la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas antes de presentar una demanda ante la corte de reclamos menores, verifique que el plazo de prescripción para presentar su reclamo no venza.

Tiene 4 años para presentar un problema de construcción visible (o 10 años si el problema estaba oculto y pasó tiempo antes de que se pusiera en evidencia). Note que tiene la misma cantidad de tiempo para presentar una queja ya sea ante la CSLB o la corte de reclamos menores (y a partir de la misma fecha).

Si su problema no es resuelto por la CSLB alrededor de 6 meses antes del vencimiento del plazo para presentar su caso en la corte, considere seriamente presentar una demanda ante la corte.

Contratistas licenciados – Puede presentar una demanda ante la corte de reclamos menores o presentar una queja ante la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas (CSLB) por: 

  • Trabajo que no fue hecho correctamente;
  • Trabajo que no se terminó o no se terminó a tiempo;
  • No pagar a los subcontratistas, a los proveedores de materiales o empleados; 
  • No cumplir con los requisitos del código de edificación, no obtener los permisos requeridos, etc.; o
  • Publicidad falsa, engañosa o errónea

Contratistas no licenciados – Puede presentar una demanda ante la corte de reclamos menores o presentar una queja ante la CLSB por las mismas razones que los contratistas licenciados, además del hecho de que no está licenciado.

Es ilegal contratar a alguien para efectuar reparaciones o remodelaciones en su casa por más de $500 sin tener una licencia (incluyendo mano de obra y materiales). Por lo tanto, si presenta una demanda ante la corte de reclamos menores, puede pedir todo el dinero que pagó y que exceda de $500, hasta $7,500 si usted es una persona o empresa por cuenta propia, o hasta $5,000 si es una empresa que no es por cuenta propia.

Verifique la licencia
Para saber si un contratista está licenciado o no, consulte el sitio web de la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas o llame al 1-800-321-2752.

Su fallo
Si gana un fallo contra un contratista licenciado, puede presentar una copia del fallo ante la Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas (CSLB). Si el fallo se debe a una reparación, remodelación o problema de construcción, la CSLB puede suspender la licencia del contratista hasta que se pague el fallo.

El Departamento de Relaciones Industriales de California tiene una División de Cumplimiento de Normas Laborales (DLSE, por sus siglas en inglés). La DLSE tiene una unidad de adjudicación de reclamos de sueldo. Esta unidad toma decisiones sobre los reclamos de la gente sobre su sueldo. 

Unidad de adjudicación de reclamos de sueldo
Si un trabajador no recibió su sueldo en la fecha que corresponde, o no le pagaron horas extra o vacaciones tal como lo estipulan las secciones 96 y 98 del Código Laboral de California, puede presentar un reclamo ante esta unidad. 

Para presentar un reclamo ante la unidad de adjudicación de reclamos de sueldo:
Visite su sitio web y haga clic en File a Wage Claim (Presentar un reclamo de sueldo). Siga las instrucciones provistas.

¿Qué pasa después de haber presentado el reclamo ante la División de Cumplimiento de Normas Laborales?

  1. El personal de la División de Cumplimiento de Normas Laborales (DLSE) organizará una conferencia informal entre usted y su empleador para resolver su disputa de sueldo.
  2. Si no se puede resolver el problema en la conferencia informal, la DLSE realizará una audiencia administrativa para decidir el caso.

Si no puede obtener ayuda de la unidad de adjudicación de reclamos de sueldo, puede hacerle juicio a su empleador en la corte de reclamos menores por el trabajo que realizó y no le pagaron. Aprenda a hacerlo.

Si decide presentar una queja ante la unidad de adjudicación de reclamos de sueldo antes de presentar una demanda ante la corte de reclamos menores, verifique que el plazo de prescripción para presentar su reclamo no venza.

  • En general, tendrá 2 años para presentar su caso en la corte a partir de la fecha en que le tendrían que haber pagado.
  • En algunos casos puede tener hasta 4 años para presentar su caso en la corte, si tiene un contrato de empleo por escrito.

Si su problema no es resuelto por la DLSE alrededor de 6 meses antes del vencimiento del plazo para presentar su caso en la corte, considere seriamente presentar una demanda ante la corte.

Cuando presenta un caso ante la corte, tiene que saber cuál es el nombre legal y la dirección exacta de la persona o empresa que quiere demandar.

NOTA:  La dirección que puede usar para demandar a una persona puede variar. Por ejemplo, puede usar la última dirección conocida de la persona, como la dirección de sus padres, si ésta fue su última dirección conocida.

Si la persona que está demandando se mudó:
Envíe una carta a su dirección anterior. En el remitente, escriba lo siguiente: "Return Service Requested. Do Not Forward" (Se solicita corrección de dirección. No envíe a destino). Si la persona dio un cambio de dirección en el correo, le enviarán la carta de vuelta con la nueva dirección. Obtenga más información del Servicio Postal de los Estados Unidos.

Si cree que la persona que está demandando tiene propiedades:
La oficina del tasador tributario de su zona puede buscar su nombre en la lista de contribuyentes. Puede encontrar la dirección y número de teléfono del tasador tributario en las páginas de gobierno de su guía telefónica. En general estará en la sección sobre el condado, bajo el título ASSESSOR (TASADOR).

También puede obtener esta información en la oficina del registrador del condado.  Puede encontrar su dirección y número de teléfono en las páginas de gobierno de su guía telefónica. En general está en la sección sobre el condado, bajo el título CLERK - RECORDER (SECRETARIO - REGISTRADOR).

Si sólo conoce el número de teléfono de la persona:
Puede obtener su dirección en una guía de direcciones. Puede consultar una guía de direcciones en la casa central de su biblioteca pública. Si el teléfono no está publicado, no lo podrá encontrar en la guía de direcciones.

También puede consultar una guía de direcciones en línea.

En general tendrá que pagar una cuota para hacer esta búsqueda.

Cuando presenta un caso ante la corte, tiene que saber cuál es el nombre legal y la dirección exacta de la persona o empresa que quiere demandar.

Si sólo conoce el número de teléfono de la empresa:
Puede obtener su dirección en una guía de direcciones. Puede consultar una guía de direcciones en la casa central de su biblioteca pública.  Si el teléfono no está publicado, no lo podrá encontrar en la guía de direcciones.

También puede usar una guía de direcciones en línea
Quizás tenga que pagar una cuota para hacer esta búsqueda.

Si le está haciendo juicio a una corporación o LLC:
Puede encontrar el nombre de la corporación y su agente de notificación legal en el sitio web del Secretario de Estado de California. No tendrá que pagar una cuota.

Este sitio Web también le dirá cómo escribirle al secretario para obtener más información sobre la corporación o la LLC, como por ejemplo una lista de los funcionarios corporativos. Tendrá que pagar una cuota por este servicio.

Si está demandando a una sociedad o a una empresa por cuenta propia:
Obtenga los nombres y direcciones de los propietarios en la oficina del secretario-registrador del condado o la oficina del secretario municipal.  Pida ver la "declaración de nombre ficticio de una empresa" de la sociedad. En algunas ciudades, la oficina de licenciamiento de empresas proporciona la dirección de las mismas.

O puede encontrar la dirección y número de teléfono de las oficinas del secretario-registrador del condado y del secretario municipal en las páginas de gobierno de su guía telefónico.

Si está demandando a una sociedad limitada:
Puede encontrar el nombre del agente de notificación legal de una sociedad limitada en el sitio web del Secretario de Estado de California.  No tendrá que pagar una cuota.

Este sitio web también le dirá cómo escribirle al secretario para obtener más información sobre la sociedad limitada. Tendrá que pagar una cuota por este servicio.

Es muy importante nombrar al demandado o demandados correctamente cuando prepare sus formularios de la corte.

Si no sabe el nombre correcto del demandado y sólo lo obtiene más tarde, puede pedirle al juez que cambie ("enmiende") su reclamo en la audiencia. También puede presentar una solicitud (una "petición") ante la corte para enmendar el fallo en cualquier momento para que muestre el nombre correcto del deudor del fallo (el demandado).

Si no sabe bien cuál de los posibles demandados causó el problema, nombre a cada persona o empresa que usted crea que puede ser responsable. La corte decidirá cuál de los demandados que nombró es legalmente responsable.

He aquí algunos ejemplos de maneras de nombrar a un demandado: 

  •  Un individuo — Escriba el nombre, inicial del segundo nombre (si lo conoce) y apellido. Por ejemplo: "John A. Smith".
    • Si un individuo tiene más de un nombre, escriba todos (separado del término "also known as" o "aka"). Por ejemplo: “John A. Smith aka Jack Smith”.
  • Una empresa por cuenta propia — Escriba el nombre tanto del dueño como de la empresa. Ejemplo: "John A. Smith, individually and doing business as Smith Carpeting, a sole proprietorship" (John A. Smith, individualmente y haciendo negocios como Smith Carpeting, una empresa por cuenta propia).  Si gana su caso, puede hacer cumplir el fallo de la corte tanto contra el individuo como la empresa (por ejemplo, embargando dinero de su cuenta de cheque personal y de la cuenta de su empresa) en nombre tanto de John A. Smith como Smith Carpeting.
  • Una empresa propiedad de dos o más individuos — Escriba tanto el nombre de la empresa como de todos los dueños que identifique.  Ejemplo: Si nombra a Suburban Dry Cleaning y a sus dueños, John A. Smith y Mary B. Smith, podrá cobrar el fallo tanto de los bienes de la empresa como de cada uno de sus dueños. Para ello, nómbrelo como "John A. Smith and Mary B. Smith, individually and doing business as Suburban Dry Cleaning, and Suburban Dry Cleaning, a partnership" (John A. Smith y Mary B. Smith, individualmente y haciendo negocios como Suburban Dry Cleaning y Suburban Dry Cleaning, una sociedad).
  • Una corporación o compañía de responsabilidad limitada — Escriba el nombre exacto de la corporación o compañía de responsabilidad limitada. (Consulte la página web del Secretario de Estado para encontrar el nombre legal.) Si el demandado es una corporación (o LLC) de este estado, no puede nombrar a una persona en su reclamo. Por ejemplo: "Fourth Dimension Graphics, Inc., a California corporation" (Fourth Dimension Graphics, Inc., una corporación de California).
    • Si la corporación opera por medio de una división, subsidiaria corporativa o nombre ficticio de una empresa, incluya a ambos en su reclamo. Por ejemplo: "Middle Eastern Quality Petrol, a Delaware corporation, doing business as Fast Gas" (Middle Eastern Quality Petrol, una corporación de Delaware, haciendo negocios como Fast Gas).
  • Un demandado en un accidente de carro — Escriba los nombres del dueño o dueños registrados, y del conductor. Por ejemplo: Si el dueño y el conductor son la misma persona, "Joe Smith, owner and driver" (Joe Smith, dueño y conductor). Si el dueño y el conductor no son la misma persona, "Lucy Smith, owner, and Betty Smith, driver" (Lucy Smith, dueña y Betty Smith, conductora).

Si hay más de 2 demandantes o demandados en su caso de reclamos menores, no tendrá espacio suficiente en el Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100) para incluirlos a todos. Por lo tanto, tendrá que agregar un adjunto

  • El adjunto se llama Otros demandantes o demandados (formulario SC-100A). 

Para más de 2 demandantes:

En su Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100).

  1. Marque la casilla 1, que dice: “Check here if more than 2 Plaintiffs and attach Form SC-100A” (Marque aquí si hay más de 2 demandantes y adjunte el formulario SC-100A). 
  2. Obtenga y llene la primera parte de Otros demandantes o demandados (formulario SC-100A). 
  3. Ponga la fecha, escriba su nombre y firme al pie del formulario y adjúntelo a su Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100).

Para más de 2 demandados:

En su Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100).

  1. Marque la casilla 2, que dice “Check here if more than 2 Defendants and attach Form SC-100A” (Marque aquí si hay más de 2 demandados y adjunte al formulario SC-100A). 
  2. Obtenga y llene la segunda parte de Otros demandantes o demandados
    (formulario SC-100A).
  3. Ponga la fecha, escriba su nombre y firme al pie del formulario y adjúntelo a su Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100).

NOTA:  Si está añadiendo una corporación (o LLC) como demandado, lea Cómo nombrar al demandado.

Generalmente, tiene que demandar a un individuo en el lugar donde vive o trabaja.  Así que si quiere demandar a alguien que vive en Nevada, tiene que presentar la demanda en las cortes de Nevada, porque en California no se puede hacer la entrega legal a un residente que no vive en el estado.

NOTA:  Hay dos excepciones a esta regla general que los residentes de fuera del estado no pueden recibir una entrega legal fuera de California.

  1. Si el caso tiene que ver con bienes raíces en California y el dueño vive fuera del estado, se puede demandar al dueño en las cortes de California y hacerle la entrega legal en su estado de residencia; y
  2. Se puede hacer la entrega legal a las personas involucradas en un accidente de carro en una calle pública de California (y al dueño del vehículo), independientemente de dónde vivan. Para ello, tiene que entregarle los documentos tanto al demandado que reside fuera del estado como al Departamento de Vehículos Motorizados de California.

Además, se puede hacer la entrega legal de documentos de la corte en California a residentes que viven fuera del estado si se encuentran temporalmente en California.

Las reglas que gobiernan cómo iniciar un caso de reclamos menores varían de estado en estado. Tendrá que averiguar sobre las leyes en el estado donde está haciendo el juicio. En general, podrá hacerlo consultando el sitio web de la corte de ese estado.

  • Averigüe si hay cortes de reclamos menores en el estado donde vive la persona a la que quiere demandar. (Quizás se llamen “cortes de justicia”.) 
  • Averigüe si el estado donde quiere presentar su caso de reclamos menores permite que se envíen los documentos por correo o por Internet, y cómo pagar la cuota de presentación.
  • Averigüe si puede tener a un abogado durante el caso. Quizás pueda contratar a un abogado local para que lo represente en la corte.

Al mismo tiempo, piense si no le conviene tratar de llegar a un acuerdo con la persona sin necesidad de ir a la corte. Aun un acuerdo por una pequeña cantidad de dinero puede costarle menos que si trata de iniciar una demanda en otro estado.

Generalmente, las empresas que no operan en California sólo pueden ser demandadas en el estado donde se organizaron o tienen su sede, o donde operan.

NOTA: PUEDE usar una corte de reclamos menores de California para demandar a una empresa si ésta tiene una oficina, almacén, tienda minorista, restaurante u otro establecimiento físico en California, aunque dicha empresa tenga su sede o esté organizada en otro lado.

Si está demandando a una corporación o compañía de responsabilidad limitada (LLC) que opera en California, puede encontrar su nombre y su agente de notificación legal (si tiene una dirección en California) en la página web del Secretario de Estado de California

NOTA: En el Reclamo del demandante y ORDEN para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100, página 2, número 2), el nombre del demandado es la empresa. Coloque su dirección de fuera del estado en la línea que dice "Street Address" (Calle y número). Después, tache “Mailing Address” (Dirección postal) y escriba “Agent for Service” (Agente de notificación legal) y el nombre y dirección del agente.

Si está demandando a una empresa en el estado donde ésta opera, tendrá que informarse sobre las leyes del estado donde está ubicada. En general, podrá hacerlo consultando el sitio web de la corte de ese estado.

  • Averigüe si hay cortes de reclamos menores en el estado donde opera la empresa a la que quiere demandar.
  • Averigüe si el estado donde quiere presentar su caso de reclamos menores permite que se envíen los documentos por correo o por Internet.
  • Averigüe si puede tener a un abogado durante el caso. Quizás pueda contratar a un abogado local para que lo represente en la corte.

La corte de reclamos menores usualmente sólo resuelve disputas sobre dinero.  Generalmente no le puede ordenar a la otra parte a que haga algo, o deje de hacer algo.

Si no quiere dinero, pero sólo quiere que le poden los árboles, o quiere que el perro deje de ladrar, o que le devuelvan el carro que le prestó a alguien, entonces probablemente la corte de reclamos menores no sea para usted. Quizás le convenga presentar una demanda en la corte de jurisdicción limitada (o la corte de jurisdicción ilimitada, si la propiedad que quiere recuperar vale más de $25,000), o puede tratar de resolver el problema usando mediación.

No obstante, la corte de reclamos menores tiene el poder de dictar un fallo condicional. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.610

En un fallo condicional, la corte le puede ordenar a alguien que haga o deje de hacer algo para una cierta fecha, o si no tendrá que pagar una cierta suma de dinero -- sin que la corte tenga que tomar ninguna otra medida.

Puede solicitar un fallo condicional en su Reclamo del demandante y ORDEN para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100): 

En la pregunta número 3a – “Why does the Defendant owe the Plaintiff money?” (¿Por qué le debe dinero el demandado al demandante?) -- escriba lo siguiente: “I want a conditional judgment” (Quiero un fallo condicional) (después de explicar por qué el demandado le debe dinero).

CONSEJO:  También le puede recordar a la corte al comenzar la audiencia que está pidiendo un fallo condicional si llega a ganar el caso.

RECUERDE: En un fallo condicional, el demandado puede decidir hacer o no hacer algo.

Si el demandado decide no hacer lo que la corte ordenó en el plazo dado (en general 2 semanas), está decidiendo que prefiere pagar el dinero.

Por ejemplo, si alguien le pidió prestado un anillo que no vale mucho dinero pero tiene mucho valor sentimental, el demandado puede no devolverle el anillo en 2 semanas tal como lo ordenó la corte. Una corte de reclamos menores no puede obligar al demandado a que le devuelva el anillo. Sólo puede ordenar que si el demandado no devuelve el anillo, tendrá que pagarle por el anillo dándole la suma que indica el fallo. Por lo tanto, es posible que no obtenga el resultado esperado. Ahora sólo podrá hacer cumplir el fallo cobrando dinero, pero quizás no pueda recuperar su anillo.

Si quiere una orden para recuperar su anillo, tiene que presentar una demanda en la corte de jurisdicción limitada. O puede tratar de resolver la disputa con la ayuda de un mediador.

En California, tiene que pagar una cuota para presentar un reclamo ante la corte de reclamos menores.  La cuota depende del monto de su reclamo y de la cantidad de reclamos que haya presentado en los últimos 12 meses. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.230)

Si presentó 12 reclamos o menos en los últimos 12 meses:

Monto de su reclamo:       Cuota de presentación:
$0 a $1500                          $30
$1500.01 a $5,000              $50
$5000.01 a $7,500              $75

Si presentó más de 12 reclamos en los últimos 12 meses, la cuota de presentación a partir del reclamo 13 es de $100, para cualquier monto del reclamo.

Por ejemplo, si el 1 de marzo de 2009 comenzó a presentar reclamos en nombre de su empresa y el 1 de octubre de 2009 presentó su reclamo número 12, tendrá que pagar una cuota de presentación de $100 para cualquier otro reclamo que presente hasta el 28 de febrero de 2010.

NOTA:  Si recibe ayuda pública o tiene problemas económicos, la corte puede llegar a eximirlo del costo de presentar el caso. Esto se llama una exención de cuotas. Aprenda a solicitarla.

En la mayoría de los casos tendrá que pagar honorarios para presentar documentos ante la corte.

Si una persona no puede pagar las cuotas de presentación de la corte, puede presentar formularios y pedir permiso para no pagar parte o todas las cuotas y costos de la corte. Esto se llama una “exención” de cuotas, y puede obtener un paquete de formularios en la corte sin cargo, o también descargarlos de este sitio Web.

La elegibilidad para la exención de cuotas depende de los ingresos de su unidad familiar o si recibe ayuda pública. Si una persona solicita una exención de cuotas pero se determina que no está calificada, tendrá que pagar las cuotas de presentación correspondientes.

Para saber si está calificado para recibir una exención de cuotas, lea:

  • Hoja de información sobre la exención de cuotas y costos de la corte (formulario FW-001-INFO S

Si está calificado para recibir una exención de cuotas, seleccione el formularios que necesita.

TOME NOTA:  Las exenciones de cuotas sólo valen por 6 meses. Si la orden de exención de cuotas venció y necesita otra, tiene que presentar otra solicitud.

TOME NOTA: Si recibe una exención de cuotas y después cobra dinero por haber ganado el juicio, es posible que tenga que pagar las cuotas que la corte le permitió no pagar.

La ley de California exige que notifique formalmente a los demandados de que ha iniciado una demanda en su contra en la corte de reclamos menores. Esto se llama "entrega legal", y es muy importante.  De hecho, el juez no puede tomar ninguna decisión hasta que la otra parte haya recibido la "entrega legal" en forma apropiada.

Usted no puede hacer la entrega legal de los documentos de la corte en su caso (salvo para citatorios).  La persona que haga la entrega legal en su nombre tiene que tener al menos 18 años de edad y no ser un demandante en el caso.

  • Un pariente o amigo puede hacer la entrega legal de los documentos si tiene al menos 18 años de edad y es legalmente competente, siempre y cuando no sea un demandante en el caso. 
  • El secretario de la corte puede hacer la entrega legal de sus documentos por correo certificado, pero le cobrará una cuota.

CONSEJO 1:  La entrega legal por correo sólo vale si el/los demandado(s) firma(n) la carta. Sólo tiene éxito en un 50% de los casos.

CONSEJO 2:  Después de que pasen 2 semanas de la fecha de presentación, llame al secretario de la corte y pregúntele si el/los demandado(s) recibió/recibieron la entrega legal. Si no, considere la posibilidad de hacer la entrega legal en persona o por entrega sustituida. (Vea ¿Cómo se hace la entrega legal?)

CONSEJO 3:  Quizás tenga que pedirle a la corte un aplazamiento de la audiencia, si el secretario no pudo hacer la entrega legal por correo certificado. (Vea Solicitud para cambiar la fecha de audiencia.)

  • Un “profesional de entrega legal” es alguien que cobra por entregar formularios de la corte. Haga una búsqueda en las páginas amarillas, bajo "Process Serving" (Profesional de entrega legal) o llame al Colegio de Abogados de su zona. Para saber cuánto costará la entrega legal, llame a varios profesionales de entrega legal y pregunte cuánto cobran.

NOTA:  En el condado de Contra Costa, California, puede llamar al Colegio de Abogados del condado de Contra Costa para obtener los nombres de profesionales de entrega legal. Su número de teléfono es: (925) 825-5700.

  • En muchos condados, el alguacil (o el jefe de policía, si su condado lo tiene) también puede entregar formularios de la corte. Pregúntele al secretario de la corte cómo puede hacer para ponerse en contacto con el alguacil. O vea la sección sobre su condado del directorio telefónico, bajo el rubro “Sheriff” (alguacil). Tendrá que pagarle al alguacil, a menos que sea elegible para una exención de cuotas.

NOTA:  En el condado de Contra Costa, California, el alguacil no hace la entrega legal de documentos a menos que usted obtenga una exención de cuotas de la corte.

Para más información, lea también: ¿Cómo se hace la entrega legal?.

¿Cómo se hace la entrega legal en persona?

Pídale a alguien de al menos 18 años de edad y que no sea un demandante en el caso que "entregue"  (dé) personalmente una copia de los documentos de la corte a la persona que está demandando, al agente de notificación legal, de la corporación o LLC demandada o a cualquier otra persona autorizada a recibir los documentos de la corte en nombre del demandado.

La persona que hace la entrega legal puede darle los documentos al demandado en cualquier momento y lugar. No obstante, para que la entrega legal en persona sea válida, tiene que hacerse por lo menos 15 días antes de la audiencia en la corte (o 20 días, si la audiencia se va a realizar en un condado distinto del condado donde se hizo la entrega legal).

Pídale a la persona que va a hacer la entrega que:

  • Se aproxime a la persona a quien le va a hacer la entrega.
  • Identifique al demandado (o a su agente de notificación legal), preferentemente por nombre. (Si esto no fuera posible, que note la apariencia del demandado (o de su agente de notificación legal) para poder describirlo.)
  • Le diga en forma cortés y con calma: “Estos son documentos de la corte”.
  • Le dé a la persona copias de todos los documentos de la corte. Si la persona no quiere recibir los documentos, que los deje cerca de la persona y le diga "Los estoy dejando aquí". (Lo que el demandado haga o deje de hacer con los documentos no es importante.)
  • Llene y firme la página 2 de la Prueba de entrega (reclamos menores) (formulario SC-104). 

CONSEJO:  Si está usando a un amigo o familiar para hacer la entrega legal, pídale que lea la Prueba de entrega, formulario SC-104, antes de hacer la entrega para poder llenarlo más fácilmente después de haber entregado los documentos legales.

¿Cómo se hace una entrega sustituida?

La entrega sustituida sólo se puede realizar en la casa o el lugar de trabajo del demandado. Para que sea válida, la entrega sustituida se debe hacer por lo menos 25 días antes de la audiencia en la corte (o 30 días, si la audiencia se realiza en un condado distinto del condado donde se realizó la entrega legal). Los días se cuentan a partir de la fecha en que la persona que hizo la entrega envió por correo la segunda copia de los documentos al demandado. Ver más abajo.

Si la persona que va a recibir la entrega no se encuentra en su casa o trabajo, le puede entregar los documentos a:

  • Un adulto competente (que tenga por lo menos 18 años de edad) que viva en la misma casa que la persona que debe recibir los documentos; o a
  • Un adulto que parezca estar a cargo en el lugar donde la persona que tiene que recibir los documentos trabaja en general; o a
  • Un adulto que parezca estar a cargo en el lugar donde la persona que tiene que recibir los documentos recibe su correo (incluyendo una casilla de correo privado, pero no un apartado postal del Servicio Postal de los EE.UU.). Nota: Esta opción sólo se puede usar en caso que no se conozca el domicilio físico de la persona que tiene que recibir los documentos de la corte.

La persona a cargo de la entrega también tiene que:

  • Decirle a la persona a quien entrega los documentos de la corte que se los dé a la persona a quien está demandando.
  • Anotar el nombre de la persona a quien le entregó los documentos de la corte. Si la persona se niega a dar su nombre, deberá anotar una descripción física de la persona que recibió los documentos.
  • Enviar (el mismo día) por correo de primera clase otra copia de los documentos de la corte a la persona que está demandando, a la misma dirección donde dejó los documentos en persona.
  • Llenar y firmar la página 2 de la Prueba de entrega (reclamos menores) (formulario SC-104). 

¿Cómo se hace la entrega legal por correo?

En casos ante la corte de reclamos menores, sólo el secretario de la corte puede hacer la entrega legal de sus documentos por correo certificado. (Tendrá que pagar una cuota por cada demandado.)  Pero si la persona a quien está demandando o el agente de notificación legal de la empresa, no firma el recibo del correo con su nombre completo, o si el recibo es firmado por otra persona, no se considera efectuada la entrega legal y tendrá que volver a hacerla por entrega personal o sustituida.

CONSEJO:  Después de que hayan pasado 2 semanas de la fecha en que presentó su reclamo, llame al secretario de la corte para averiguar si se pudo hacer la entrega legal al demandado por correo certificado. Si no, haga la entrega legal en persona o por entrega sustituida.

Un "agente de notificación legal" es una persona o compañía autorizada a aceptar la entrega de documentos legales en nombre de una empresa. Los "agentes de notificación legal" de corporaciones, compañías de responsabilidad limitada (LLC) y sociedades limitadas (LP) se tienen que registrar con el Secretario de Estado.

Por lo tanto, si está demandando a una corporación, compañía de responsabilidad limitada o una sociedad limitada y tiene que entregarle copias de sus documentos de la corte, pídale a la persona que haga la entrega legal que le dé los documentos al "agente de notificación legal" de la empresa.

Aprenda qué hacer si una corporación u otra empresa no tiene un agente de notificación legal.

RECUERDE: Está demandando a la corporación (o compañía de responsabilidad limitada o sociedad limitada), no al agente de notificación legal.

Por lo tanto en el Reclamo del demandante y ORDEN para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100, página 2, número 2), el nombre del demandado es la compañía. Coloque su dirección de fuera del estado en la línea que dice "Street Address" (Calle y número).

Después, tache “Mailing Address” (Dirección postal) y escriba “Agent for Service” (Agente de notificación legal) y el nombre y dirección el agente.

Si está demandando a una empresa por cuenta propia
Haga la entrega legal al dueño de la empresa, o al gerente o persona a cargo de la empresa.

Si está demandando a una sociedad 

  • Si está demandando sólo a la sociedad en general, entréguele el reclamo a uno de los socios.
  • Si está demandando a la sociedad y a sus socios, entréguele el reclamo a cada uno de los socios.
  • Si está demandando a una sociedad limitada, haga la entrega al agente de notificación legal o al socio general.

Si está demandando a una corporación
Trate de hacer la entrega al agente de notificación legal. Si no, haga la entrega a uno de los directores de la corporación: el presidente, vicepresidente, secretario o gerente ejecutivo. O haga la entrega al gerente general en el lugar comercial donde ocurrió el problema.

Puede encontrar el nombre del agente de notificación legal de la corporación en el sitio web del Secretario de Estado de California. El sitio web también puede explicarle cómo escribir al Secretario de Estado si quiere obtener más información sobre la corporación, como por ejemplo una lista de sus directores.

Si está demandando a un condado
Haga la entrega legal al secretario del condado o al agente autorizado a aceptar las notificaciones legales. Para obtener la dirección y número de teléfono del secretario, consulte el sitio web del condado. Puede también encontrar su dirección y número de teléfono en las páginas de gobierno de su directorio telefónico.

Si está demandando a la ciudad
Haga la entrega legal al secretario municipal o al agente autorizado a recibir las notificaciones legales. Puede encontrar su dirección y número de teléfono en las páginas de gobierno de su directorio telefónico. En general aparecerá en la sección municipal, bajo "clerk" (secretario).

Si está demandando al estado
Puede entregar el reclamo en la oficina del Procurador General del Estado si está demandando a la Patrulla de Caminos de California o a la mayoría de las Juntas de Asuntos del Consumidor. Si está demandando a Caltrans, tiene que hacer la entrega legal al Departamento de Transporte de California.  Obtenga la dirección central.
Obtenga la dirección postal de la oficina del Procurador General.

NOTA:  No puede demandar al gobierno federal en la corte de reclamos menores. Si le va a hacer juicio al gobierno federal, póngase en contacto con un abogado para asesorarse.

Vea un cuadro llamado Cómo hacer la entrega legal a una empresa o entidad pública (reclamos menores)
(formulario SC-104C).

Si está demandando a su propietario, haga la entrega legal al dueño de la propiedad.   Si el propietario tiene un administrador de la propiedad, puede hacerle la entrega legal al administrador.

  • Puede encontrar el nombre, la dirección y el número de teléfono del propietario en el contrato de alquiler, o en un cartel a la vista colocado en 2 sitios de la propiedad.
  • También puede obtener su dirección en la oficina del tasador de impuestos de su localidad. 

Vea un cuadro llamado Cómo hacer la entrega legal a una empresa o entidad pública (reclamos menores) (formulario SC-104C).  Tiene información sobre cómo hacerle la entrega legal a un propietario.

Si está involucrado en un accidente de carro en una calle pública de California con un conductor de fuera del estado (que también es dueño del vehículo), puede demandar al conductor/dueño en una corte de California, independientemente de dónde viva. En este caso tiene que hacer la entrega legal de los documentos tanto al demandado que vive fuera del estado como al Departamento de Vehículos Motorizados de California.

1.  Primero, haga la entrega legal al Director del Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV, por sus siglas en inglés) pidiéndole a otra persona (no usted) que envíe por correo una copia del reclamo por correo certificado o registrado al destinatario solamente, con aviso de retorno a:

Department of Motor Vehicles
Office of the Director
2415 First Avenue
Mail Station F 101
Sacramento, CA 95818

Incluya una cuota de $2.00 por cada demandado a quien tenga que hacer la entrega legal. Haga un cheque u orden de dinero a nombre de Department of Motor Vehicles. No envíe efectivo por correo.

Una vez que haya hecho la entrega legal a la oficina del DMV, recibirá una carta del DMV confirmando la entrega, junto con un recibo firmado de la carta certificada.

  • Haga tantas copias de esta carta y del recibo como demandados haya, más una copia para sus archivos.
  • El recibo firmado de la carta certificada es su comprobante de que le hizo la entrega legal del Director del DMV.

2.  Después de hacerle la entrega legal al director, pídale a otra persona (no usted) que haga la entrega legal al conductor de otro estado y/o a su dueño de:

  1. Una copia del Reclamo del demandante (formulario SC-100) que usted presentó y
  2. Una copia de la carta del DMV y el recibo de la carta certificada.

La entrega legal al demandado de fuera del estado se puede hacer: por entrega personal o por correo registrado (al destinatario solamente y con solicitud de aviso de retorno).

Para la entrega en persona
Pídale a la persona que hizo la entrega que llene y firme una:

  • Prueba de entrega (formulario SC-104), demostrando que le hizo la entrega al demandado.

Para la entrega por correo registrado
Pídale a la persona que hizo la entrega que llene y firme una:

  • Prueba de entrega (formulario POS-010), demostrando que le hizo la entrega al demandado.

La persona que hizo la entrega legal tiene que llenar el formulario POS-010 por completo. Las siguientes secciones pueden ser confusas, así que dígale a la persona que hizo la entrega legal que:

  • en el punto 2, casilla 'f', escriba “Plaintiff’s Claim and Order to Go to Small Claims Court” (Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores) y “Copy of California Dept. of Motor Vehicle’s letter confirming service" (Copia de la carta del Departamento de Vehículos Motorizados de California confirmando el recibo de la entrega legal).
  • en el punto 3 escriba el nombre del demandado
  • en el punto 4 escriba la dirección del demandado
  • en el punto 5 -C, llene el punto (1) y (2) y que marque la casilla (4)

Haga una copia de esta Prueba de entrega para sus archivos.

 3.  Presente los siguientes documentos en la corte:

  1. el original del recibo de la carta certificada firmado por el Director del DMV;
  2. el original de la carta del DMV, si corresponde;
  3. el aviso de retorno de la correspondencia enviada al demandado (si se hizo la entrega por correo); y
  4. la Prueba de entrega original, ya sea el formulario SC-104 (si la entrega se hizo en persona) o el formulario POS-010 (si se hizo por correo registrado).

Si la sede de la corporación o compañía de responsabilidad limitada (LLC) que quiere demandar no está en California, puede hacer la entrega legal a la corporación de las siguientes maneras.

1.  Si la empresa no tiene una oficina o tienda en California pero realiza negocios en el estado, puede hacerle la entrega legal al agente de notificación legal, que está registrado ante el Secretario de Estado.

Las corporaciones de otro estado tienen que registrar a su agente de notificación legal ante el Secretario de Estado de California. Encontra el nombre del agente de notificación legal, y el nombre legal de la corporación.

2.  Si la empresa tiene una oficina o tienda en California donde compró el artículo o servicio, puede hacerle la entrega legal al gerente general de dicha oficina o tienda.

RECUERDE:  El demandado es la empresa, no el gerente. El gerente es sólo la persona a quien hace la entrega legal. Vea Cómo hacer la entrega legal a una empresa o entidad pública (reclamos menores) (formulario SC-104C

3.  Si la corporación (o LLC) de otro estado hace negocios en California pero no registró un agente de notificación legal ante el Secretario de Estado, la corte puede ordenar que la entrega legal se haga al Secretario de Estado de California como representante de la corporación de otro estado.  (Vea el Código de Corporaciones de California, sección 2111) – y tenga en cuenta que “una corporación extranjera” se refiere tanto a corporaciones con sede fuera del estado como fuera del país.)

Si quiere demandar a una corporación (o LLC) le tiene que pedir permiso a la corte para hacer la entrega legal al Secretario de Estado, si la corporación tiene sede en otro estado.  Para que la corte le dé permiso, le tiene que demostrar en su solicitud que:

(a) Usó diligencia debida, pero no pudo encontrar al agente de notificación legal de dicha corporación, o que la autoridad de dicho agente ya venció;

(b) Cree que la corporación realiza negocios suficientes en California como para tener que nombrar a un agente de notificación legal. (Para probar esto puede usar los avisos publicitarios y promociones de venta dentro del estado dirigidos específicamente a residentes de California.)

NOTA:  Tiene que hacer la entrega legal en persona del Reclamo del demandante (formulario SC-100) al Secretario de Estado (o a un asistente del subsecretario de estado). También tiene que incluir una CUOTA de $50.00 a nombre del Secretario de Estado.

El Secretario de Estado hará la entrega legal a la corporación de otro estado enviando una copia del Reclamo del demandante (formulario SC-100) a la oficina ejecutiva principal de la corporación por correo registrado o certificado con aviso de retorno.

Si el Secretario de Estado no tiene una dirección de la oficina ejecutiva principal de la corporación, notificará a la corporación enviando el Reclamo del demandante (formulario SC-100) de la misma manera al agente de notificación legal designado más recientemente.

Si el Secretario de Estado no tiene ninguna dirección válida, no podrá hacer nada.

4.  Si ninguna de las sugerencias anteriores funciona, tendrá que ir al estado donde tiene su sede la corporación e iniciar una demanda allí. Averigüe si dicho estado tiene un asesor de reclamos menores que lo pueda ayudar.

Las personas que tienen propiedades en California pueden ser demandadas por esa propiedad en una corte de California, aunque vivan en otro estado.

Puede hacerle la entrega legal a un propietario que no vive en California usando cualquiera de los siguientes tres métodos utilizados normalmente en casos de reclamos menores: entrega en persona, entrega sustituida, o entrega por correo certificado hecha por el secretario de la corte.

Lea ¿Cómo se hace la entrega legal?

Si el propietario es una empresa, lea también la página sobre Cómo hacer la entrega legal a una empresa o dependencia del gobierno.

Si el propietario es una corporación o LLC, lea también la página sobre Cómo hacer la entrega legal a una empresa de otro estado.

Normalmente, si una persona o empresa recibe una orden de la corte para ir a la corte de reclamos menores, no se trata de una sorpresa. En general sabe por qué lo están demandando.

Si no sabe por qué lo están demandando, póngase en contacto con el demandante inmediatamente y pida una explicación. 

  • El nombre y dirección del demandante aparecen en el Reclamo del demandante (formulario SC-100) que recibió.

Existen varias posibilidades, como por ejemplo:

  • Puede ser un caso de identidad equivocada. Quizás el demandante está demandando a la persona o empresa equivocada, o quizás le hicieron la entrega legal a la persona o empresa equivocada.
  • Puede haber un malentendido. Si conoce al demandante, quizás no haya entendido cómo usted le propone pagarle. O quizás el pago que usted hizo no se registró.

Si cree que esta demanda es una equivocación, puede hacer varias cosas.

  • Pídale el demandante que despida (anule) el caso con prejuicio – si usted es la persona o empresa equivocada. 
  • Pídale al demandante que despida (anule) el caso sin prejuicio – si usted es la persona correcta y se pone de acuerdo con el demandante sobre cómo y cuándo va a pagar la deuda.

Si el demandante se niega a despedir el reclamo por alguna razón:

  • Puede presentar una solicitud para despedir el caso (vea Petición para despedir un caso con prejuicio).
    O puede escribirle una carta a la corte, explicando que usted es la persona o empresa equivocada. Si el juez está de acuerdo, puede despedir el caso.
  • Si usted es el demandado correcto y tiene intención de pagar la deuda a plazos, puede tratar de persuadir al demandante para ir a mediación y llegar a un acuerdo sobre un plan de pagos. (Vea ¿Qué es mediación?)  La mayoría de los centros barriales de resolución de disputas ofrecen servicios de mediación.

IMPORTANTE:  Si el demandante no ha despedido el caso antes de la fecha de audiencia en la corte, tiene que ir a la audiencia y estar preparado para presentar pruebas por medio de documentos o testigos, para explicarle su versión de los hechos al juez.

Si usted es el demandado y el demandante le debe dinero o lo lesiona, puede demandar al demandante. Esto se llama "contrademanda", o presentar un reclamo del demandado.

NOTA:  Si no quiere demandar ahora, puede hacerlo más adelante, siempre que no haya vencido el plazo de prescripción. No obstante, frecuentemente es mejor presentar su demanda al mismo tiempo y ante el mismo juez para evitar fallos contradictorios.

Antes de presentar su contrademanda, pídale al demandante que le pague el dinero que le debe. 

  • Encontra ayuda para escribirle una carta a la persona o empresa que le debe dinero.
  • Encontra ayuda para escribir una carta por un cheque sin fondos o un cheque cuyo pago fue suspendido.
  • Sólo puede contrademandar a aquellos que lo han demandado. Por ejemplo, si fue demandado sólo por una sociedad, no puede contrademandar tanto a la sociedad como a uno de los socios.
  • Su reclamo no tiene que estar relacionado con el reclamo del demandante. El reclamo del demandante puede ser una disputa sobre un problema completamente distinto.
  • Se aplican las mismas reglas al reclamo del demandado que al reclamo del demandante. Para saber quién puede usar la corte de reclamos menores, cuáles son los límites de tiempo y lugar, etc., lea la sección Antes de iniciar un caso en la corte.

Si usted es el demandado y quiere contrademandar al demandante ahora en un caso de reclamos menores, tome los siguientes pasos:

Paso 1.  Obtenga y llene un:

  • Reclamo del demandado y orden al demandante (reclamos menores) (formulario SC-120)

Haga fotocopias del formulario: una copia será para usted y la otra para cada uno de los demandantes a quienes está demandando. (La corte se quedará con el original.)

Paso 2. Presente el original del Reclamo del demandado (SC-120) ante la corte.  Incluya también sus fotocopias, para que el secretario de la corte las selle.

Puede presentar sus formularios de la corte de una de tres maneras:

  • En persona (Visitando la corte, entregándole en mano los formularios al secretario y pagando la cuota de presentación correspondiente.)
  • Por correo (Este proceso puede ser más lento que si presenta sus documentos en persona, sobre todo si cometió errores al llenar los formularios.)

CONSEJO:  Si va a presentar su formulario por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar por correo las copias de los formularios. Además, escriba una carta simple al secretario de la corte explicando lo que está enviando a la corte y por qué. No se olvide de incluir las cuotas de presentación y servicio.

  • Contratando un servicio de presentación de formularios (Algunas compañías, por un honorario, llevarán sus formularios a la corte, los presentarán y pagarán las cuotas de presentación. Estas empresas se llaman "servicios de abogado" y las puede encontrar en las páginas amarillas de su directorio telefónico.)

Paso 3.  Haga la entrega legal de una copia sellada del formulario SC-120 al demandante. Esto se tiene que hacer por lo menos 5 "días judiciales” antes de su audiencia en la corte.  (Los “días judiciales” son de lunes a viernes. Los sábados, domingos y feriados no son días judiciales.)

NOTA: No puede entregar los documentos de la corte al demandante usted mismo.

  • Tiene que pedirle a una persona de al menos 18 años de edad y que no sea uno de los demandados que le haga la entrega al demandante. Esta persona puede ser un pariente o amigo.
  • También puede contratar a un profesional de entrega legal. Consulte las páginas amarillas o póngase en contacto con el Colegio de Abogados de su zona para obtener más información sobre los profesionales de entrega legal. Si cree que va a tener problemas pidiéndole a una persona que conoce, use a un profesional de entrega legal.

Hay tres maneras de hacer la entrega legal de sus documentos de contrademanda:

  • Entrega en persona (Una persona de al menos 18 años de edad, que no sea uno de los demandados en el caso, entrega una copia de los formularios al demandante en persona por lo menos 5 días antes de la fecha de audiencia en la corte.)
  • Entrega por correo (El secretario de la corte envía una copia del reclamo al demandante por correo certificado con aviso de retorno. El demandante tiene que firmar y enviar un recibo de retorno al secretario. Para este tipo de servicio hay que pagar un honorario.)

Si el secretario de la corte le envía los documentos por correo al demandante, lo tiene que hacer 10 días antes de la fecha de audiencia en la corte.

• Entrega sustituida: Una persona de al menos 18 años de edad, que no sea usted ni otro de los demandados en el caso, tiene que entregar una copia del reclamo a una persona que esté a cargo en la oficina del demandante, o a un adulto competente de al menos 18 años de edad en la casa del demandante.

  • La persona que hace la entrega le tiene que decir a esa persona lo siguiente: "esta es una demanda de reclamos menores contra [nombre del demandado]; asegúrese de entregársela a [nombre del demandado]".
  • También tiene que anotar el nombre de la persona a quién le entregó los documentos de la corte. O, si no sabe el nombre, tiene que poder describirlo en la Prueba de entrega (ver a continuación).
  • Después, la persona que hizo la entrega tiene que enviar por correo otra copia del reclamo al demandante, a la misma dirección donde entregó la primera copia del reclamo. La entrega legal se considera completada 10 días después de haber echado la carta al correo.

Paso 4.  Infórmele a la corte que ha entregado sus formularios.

Su profesional de entrega legal tiene que llenar una:

  • Prueba de entrega (formulario SC-104)  

Después, presente este formulario ante el secretario de la corte de reclamos menores antes de la audiencia.

A continuación se tiene que preparar para su audiencia.

Cada condado de California tiene una corte de reclamos menores, y los condados más grandes tienen varias sucursales de la corte. Un reclamo tiene que ser presentado en el condado correcto, y en la sucursal correcta de la corte (si hay más de una).

Si lo demandan en la corte equivocada, puede pedir que la corte despida el caso.  Puede pedir esto de dos maneras: 

  1. Presente una petición para despedir el caso “sin prejuicio” ante la corte. 
    • También tiene que enviarle una copia de esta petición a la otra parte; y.
    • Presentar una prueba de entrega por correo ante el secretario de la corte.
  2. O puede ir a la corte el día de la audiencia y pedir que despidan el caso porque el caso se está procesando en la corte equivocada.

Si el juez está de acuerdo con usted, probablemente despedirá el caso sin prejuicio, lo cual quiere decir que el demandante puede volver a presentar la demanda en la corte apropiada.

Si no va a la corte, y le pide a la corte que despida el caso por escrito, y el juez NO está de acuerdo con usted (rechaza su petición), el juez puede: 

  • postergar la audiencia por lo menos por 15 días para darle la oportunidad de comparecer; o
  • dictar un fallo por falta de comparecencia en su contra.  (Si el juez dicta un fallo por falta de comparecencia en su contra, tendrá que presentar una solicitud para cancelar el fallo.)

He aquí algunas preguntas que lo pueden ayudar a decidir lo que hacer:

  • ¿Dónde se tiene que presentar un reclamo?
    El demandante siempre lo puede demandar en el condado donde usted vive o donde está su empresa.
  • ¿Qué hago si me demandan por un contrato?
    También lo pueden demandar donde firmó el contrato.  O lo pueden demandar donde tendría que haber cumplido el contrato o donde presuntamente violó el contrato. 
  • ¿Qué pasa si se demanda a una corporación o compañía de responsabilidad limitada (LLC)?
    Se puede demandar a una corporación (o LLC) donde ésta violó el contrato. Si la persona que inicia la demanda dice que fue lesionada o que se dañó su propiedad, se puede demandar a la corporación (o LLC) donde se produjo la lesión o el daño. También se puede demandar a una corporación (o LLC) en el lugar donde está ubicado su lugar de negocio.
  • ¿Qué hago si no tengo un contrato, pero el demandante dice que le debo dinero?
    El demandante lo puede demandar en el lugar donde vivía cuando presuntamente llegó al acuerdo, o donde vive ahora, o donde el demandante se lesionó. 
  • ¿Qué hago si el demandante dice que le debo dinero por una compra con anticipo, un contrato de ventas o una venta de carro?

    El demandante lo puede demandar:
    • Donde vive usted;
    • Donde vivía cuando firmó el contrato;
    • Donde firmó el contrato; o
    • Donde se encuentra el carro u otro artículo en disputa en forma permanente.
  • ¿Qué hago si no vivo en California?
    Un residente o empresa de otro estado puede ser demandado en una corte de reclamos menores en California. No obstante, no se le puede hacer la entrega legal a un residente o empresa de otro estado. Si usted no vive (o no realiza negocios) en California y recibe documentos de reclamos menores por correo, presente una petición de despido para cancelar el caso "sin prejuicio" ante la corte.
    • También tiene que enviarle una copia de esta petición a la otra parte; y.
    • Presentar un comprobante de que le envió la petición por correo al demandado (formulario POS-030) ante el secretario de la corte.

      NOTA:  Hay algunas excepciones a esta regla. Se puede hacer la entrega legal a residentes o dueños de empresas de otro estado: 
       
      • Si la disputa es sobre bienes raíces que tiene en California.
      • Si el caso es sobre un accidente de tráfico que ocurrió cuando estaba en una calle pública en California;
      • Si recibió legalmente documentos de la corte mientras se encontraba en California.
      • Si la corporación o compañía de responsabilidad limitada se registró para realizar negocios en California y tiene un agente de notificación legal en California.

Si su caso no corresponde a una de estas situaciones, póngase en contacto con el asesor de reclamos menores de su condado.

En California, la persona que inicia una demanda en la corte de reclamos menores (llamada el "demandante") tiene que entregarle a usted, el demandado, una copia de su Reclamo del demandante (formulario SC-100) en persona, por entrega sustituida o por correo certificado. El Reclamo del demandante indicará la fecha, hora y lugar de la audiencia en la corte.

Hay reglas específicas sobre cómo hay que entregarle al demandado la copia de los documentos de la corte. Éstas se llaman reglas de “entrega legal” e incluyen: 

  • El demandado tiene el derecho a recibir la entrega con por lo menos 15 días de anticipación a la fecha de la audiencia en la corte (o 20 días si el demandado vive fuera del condado donde el demandante presentó su reclamo). 
  • Cada demandado tiene el derecho a recibir su propia copia del Reclamo del demandado, aunque uno de los demandados haya recibido ya una copia y le pueda informar a los otros demandados. Cada demandado tiene que recibir una copia del reclamo en forma separada.

Si usted es el demandado y no recibió la entrega legal a tiempo

Puede escribirle una carta cortés a la corte informándole que no "renuncia" a la entrega legal y que no va a asistir a la audiencia.

Indique en su carta que le envió por correo una copia de la carta al demandante.

  • Tiene que enviar una copia de su carta al demandante.
  • Guarde una copia de la carta como comprobante.

Si la audiencia se realizará en menos de 5 días, entregue la carta en la ventanilla de presentación del secretario y pida que se la den directamente a la corte.

Si el juez está de acuerdo con usted, probablemente postergará la audiencia por lo menos 15 días para darle la oportunidad de preparar su caso. La corte le enviará su decisión por correo.

Usted y la otra parte deberían seguir tratando de llegar a un acuerdo sobre su disputa fuera de la corte. Como un juez nunca puede saber lo que pasó igual de bien que ustedes, frecuentemente lo más lógico es que traten de resolver sus propios problemas. En la mayoría de los casos, esto le ahorrará tiempo, dinero y el estrés asociado con ir a la corte.

Si LLEGA A UN ACUERDO para resolver su disputa, escriba los términos del acuerdo.  Incluya:

  • Los nombres y direcciones de las personas involucradas;
  • Una descripción breve del "qué", "cuándo" y "donde" de la disputa que se resolvió;
  • Una declaración indicando a qué renuncia cada persona y qué acepta hacer cada persona;
  • La fecha en que se va a firmar el acuerdo; y
  • Las firmas de todas las partes involucradas.

Dele a cada parte una copia del acuerdo, y guarde su copia en un lugar seguro.

  1. Si resuelve su disputa después de haber presentado el caso en la corte, pero antes de que se realice la audiencia, y ambas partes están de acuerdo en que el caso NO se va a volver a presentar, tiene que cancelar la audiencia y despedir el caso con prejuicio
  2. Si resuelve su disputa después de haber presentado el caso en la corte, pero antes de que se realice la audiencia, y ambas partes NO están de acuerdo en que el caso no se va a volver a presentar, tiene que cancelar la audiencia y despedir el caso sin prejuicio.  

En general, el demandante es el que tiene la responsabilidad de presentar una Petición para despedir el caso. Esta es la manera más fácil y mejor de terminar con el caso. Sin embargo, es posible que el demandante no sepa que tiene que tomar estos pasos adicionales. En ese caso, el demandado puede ponerse en contacto con el demandante para explicarle lo que tiene que hacer.

Si el demandante no despide el caso a pesar de que se llegó a un acuerdo, el demandado puede presentar una petición pidiéndole a la corte que despida el caso. El demandante puede presentar la petición de una de dos maneras:

  1. El demandado puede ir a la corte en la fecha de audiencia y pedir que se despida el caso. Le tiene que probar a la corte que el caso se resolvió, proporcionando el original del recibo o cheque cancelado que demuestre que el pago se realizó por completo. El juez dará un dictamen.
    O -
  2. El demandado puede llenar y presentar una Solicitud de despido (formulario SC-105 y formulario SC-105A) ante la corte.  Adjunte al formulario una copia del recibo o cheque cancelado que demuestre que le pagó al demandante u otro tipo de prueba que demuestre que el caso se resolvió. El secretario programará una audiencia para considerar su Solicitud y le enviará una copia del formulario al demandante.

NOTA 1:  La Solicitud de despido (formularios SC-105 y SC-105A) se tiene que presentar por lo menos 20 días antes de la audiencia.

NOTA 2:  Si la audiencia para considerar la Solicitud de despido se realizaría después de la fecha original de la audiencia para el juicio, el demandado puede ir a la primera audiencia y pedirle al juez que despida el caso. En ese caso, tiene que llevar el comprobante de que el caso se resolvió para mostrárselo a la corte.

Las "partes" de un caso son personas u organizaciones (como empresas, organizaciones sin fines de lucro o agencias gubernamentales) nombradas en el caso, ya sea como demandantes o demandados.

Si la corte decide que alguien no puede presentar adecuadamente su reclamo o defensa y necesita ayuda, puede permitir que otra persona lo asista.

Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.540(l)

Para que otra persona comparezca en nombre de un demandante o demandado en la corte de reclamos menores, hay que pedirle permiso a la corte. Para pedir permiso, la persona que va a comparecer tiene que obtener y llenar una Autorización para comparecer en nombre de una parte (reclamos menores) (formulario SC-109). (Esto no lo hace la parte que no va a comparecer ante la corte.)

La persona que va a comparecer tiene que llevar el original del formulario SC-109 y 2 copias a la audiencia. Ese día, le tiene que entregar una copia de la solicitud a la otra parte y el original al juez al comienzo de la audiencia.
(Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.540(j))

Según el Código de Procedimiento Civil de California (CCP), sección 116.540, sólo las siguientes partes pueden comparecer en casos de reclamos menores.

1. Para individuos (CCP, sección 116.540(a)

  1. Sólo las personas nombradas en el caso (el demandante y el demandado).

2. Para marido y mujer (CCP, sección 116.540(k))
Un esposo o esposa que demanda o es demandado por su cónyuge puede comparecer y participar en nombre de su cónyuge si:

  1. el reclamo es conjunto;
  2. el cónyuge representado ha dado su consentimiento; y
  3. la corte determina que se cumplirá con el interés de la justicia.

3. Para corporaciones (CCP, sección 116.540(b)

  1. Un empleado regular; o
  2. Un director o funcionario debidamente nombrado que no es empleado, nombrado o electo únicamente para representar a la corporación en la corte de reclamos menores.

4. Para partes que no son individuos o corporaciones (por ejemplo, sociedades) (CCP, sección 116.540(c))

  1. Un empleado regular; o
  2. Un director o funcionario debidamente nombrado o, en el caso de una sociedad, uno de los socios, siempre y cuando no haya sido contratado únicamente para representar a una de las partes en la corte de reclamos menores.

5. Para un individuo que "hace negocios como" (doing business as, o DBA) una empresa de cuenta propia
(CCP, sección 116.540(d))
Puede comparecer y participar en un caso de reclamos menores un representante de la parte, y ésta no tiene que comparecer personalmente, si se cumplen las siguientes condiciones:

  1. El reclamo se puede probar o disputar por medio de pruebas contables que constituyen un registro comercial, tal como se define en el Código de Pruebas de California, sección 1271), y no hay otros hechos que considerar en el caso. Y,
  2. El representante es un empleado regular de la parte a quien representa y no fue contratado únicamente para representar a dicha parte en un caso de reclamos menores, y además está calificada para prestar testimonio sobre la identidad y el modo de preparación del registro comercial.

6. Para un propietario (CCP, sección 116.540(h))
Una parte que es propietaria de unidades de alquiler puede comparecer y participar en un caso de reclamos menores por medio de un agente de propiedades bajo contrato con el propietario para administrar la unidad del alquiler, siempre y cuando

  1. El dueño haya contratado al agente de propiedades principalmente para administrar dicha unidad de alquiler y no principalmente para representar al propietario en la corte de reclamos menores; y
  2. El reclamo está relacionado con la unidad de alquiler.

7. Para una asociación (CCP, sección 116.540(i))
Una parte que es una asociación creada para manejar un emprendimiento de interés común, tal como se define en el Código Civil de California, sección 1271, puede comparecer y participar en un caso de reclamos menores por medio de un agente, representante de una compañía de administración o tenedor de libros que comparece en nombre de dicha asociación.

NOTA 1:  En general, no se permite la presencia de abogados en la corte de reclamos menores
(CCP, sección 116.540(m)). 

Un abogado siempre puede:

  1. Representarse a sí mismo (CCP, sección 116.540(b)(1), (2) y (3)). 
  2. Representar a una parte para hacer cumplir un fallo en la corte de reclamos menores (CCP, sección 116.540(b)(1)); o
  3. Representar a una parte en una apelación de un caso de reclamos menores. (Si el demandado del caso pierde, puede apelar la decisión solicitando un juicio nuevo. En el nuevo juicio, tanto el demandante como el demandado pueden tener a un abogado que los represente.) (CCP, sección 116.530(3)). 

NOTA 2:  Traductores/Intérpretes (Código de Pruebas de California, sección 752)
Las partes pueden usar intérpretes en la corte de reclamos menores. No obstante, los traductores e intérpretes no representan a la parte.

“Prueba” es la información que puede presentar ante la corte para demostrar su caso. Puede ser de dos tipos principales:

1.  Personas: testimonio de un testigo

  • Usted
  • Otras personas que tienen información directa y relevante sobre el caso
  • Personas que tienen registros en su poder
  • Expertos

2.  Cosas: pruebas documentarias

  • Fotos
  • Expedientes: policiales, médicos, facturas, estimaciones, registros escolares, etc.
  • Otros documentos o cosas

En todo caso, el juez va a querer saber: ¿Por qué es este testigo o prueba documentaria útil para decidir su caso?

Si necesita ayuda para decidir qué pruebas usar o para comprender cómo presentárselas al juez, puede ponerse en contacto con:

Obtenga más información sobre cómo usar a personas como pruebas (testigos).

Obtenga más información sobre cómo usar cosas como pruebas (pruebas documentarias).

Un testigo es una persona presentada por cualquiera de las partes de un juicio para prestar testimonio delante del juez.  Puede ser usted, otras personas que tienen información directa y relevante sobre el caso, personas que llevan registros o expertos que están calificados para dar una opinión sobre el tema del caso. En general, el testigo tiene que estar presente en la audiencia o juicio.

Normalmente, al comenzar la sesión de la corte, el secretario de la corte tomará juramento a todas las partes y sus testigos. Si su testigo presta testimonio, en general el juez le hará preguntas.

¿Cómo preparo a mi testigo para la audiencia?

El testigo tiene que estar preparado para decir:

Para un testigo presencial: 

a. Su nombre y dirección legal
b. La fecha en que ocurrió el evento que presenció
c. Qué es lo que vio, oyó, olió, sintió o gustó – y cómo lo hizo.

Para un testigo experto (en general, por declaración): 

a. Su nombre y dirección legal
b. Sus credenciales educativas y de trabajo, para demostrar sus conocimientos en el campo sobre el cual va a prestar testimonio. 
c. Qué es lo que hizo sobre la situación para poder dar una opinión. 
d. Cuándo lo hizo. 
e. Cuáles fueron sus conclusiones. 
f.  Si corresponde, una estimación del costo para volver a hacer el trabajo correctamente. 
g. Cualquier otro hecho que pueda ser importante en esta disputa. 

Recuérdeles a sus testigos que tienen que decir la verdad. Pueden decir “no sé” o “no recuerdo”, pero sólo si es la verdad.

CONSEJO:  Puede escribir de antemano por qué quiere presentar a este testigo. De esa manera, cuando el juez se lo pregunte, podrá contestar aunque esté nervioso.

¿Qué pasa si un testigo clave se niega a ir a la corte?

Puede pedirle a la corte que ordene a un testigo a que comparezca. Esta orden de la corte se llama citatorio.

Puede pedirle a la corte que emita un citatorio para que el testigo:

  • Se haga presente
  • Se haga presente y entregue documentos o cosas

NOTA 1:  Algunos testigos quizás quieran ir a la corte pero necesitan un citatorio para poder faltar al trabajo e ir a la corte.

NOTA 2:  Probablemente no quiera obligar a un testigo a que vaya a la corte a menos que esté de acuerdo en prestar testimonio. Si le obliga a una persona que no quiere ir a la corte a que comparezca, es posible que atestigüe en su contra.

¿Qué pasa si un testigo clave está dispuesto a atestiguar pero no puede ir a la corte?

En la corte de reclamos menores, los testigos en general comparecen ante la corte para prestar testimonio delante del juez. No obstante, no siempre esto es posible. Por ejemplo, un testigo puede estar enfermo, discapacitado o vivir en otro estado. El juez aceptará una declaración escrita como prueba. Además, el juez puede recibir testimonio por teléfono el día de la audiencia, si le pide permiso por adelantado. (Un testigo que vive en otro estado tiene que usar una declaración jurada, bajo las leyes de California para prestar testimonio.) 

Una prueba documentaria es un documento u objeto utilizado por cualquiera de las partes de un caso para probar su argumento. Las pruebas documentarias pueden ser declaraciones financieras, registros médicos, informes de consejeros, fotografías, herramientas, equipos u otras cosas.

¿Cómo preparo mi prueba documentaria para el juicio?
Una vez que haya seleccionado la prueba documentaria que quiere usar:

  • Haga una copia de cada prueba documentaria para sus archivos. (La corte se puede quedar con el original hasta que haya dado su dictamen.)
  • Es posible que tenga que marcar sus pruebas documentarias
    • Algunas cortes quieren que marque cada una de las pruebas con un identificador. (Por ejemplo, coloque una etiqueta marcada “Exhibit 1” (Prueba documentaria 1), "Exhibit 2" O "Exhibit A", "B", etc. El secretario le puede decir si tiene que marcarlas y cómo marcarlas.)
    • Algunas cortes piden que se marquen las pruebas documentarias.
    • Algunas cortes no piden que se marquen las pruebas documentarias.

CONSEJO:  Algunos documentos tienen información confidencial, como números de cuentas bancarias y del Seguro Social. Como por ley está obligado a mostrar todas las pruebas documentarias a la otra parte antes de que el juez las vea, es importante que tache la información sensible para que no se pueda ver, pero sin dañar el original, por ejemplo usando cinta correctora removible. Después haga una copia para la otra parte. No quite la cinta del original. Muéstresela al juez tal como está. Una vez que la corte le devuelva el original después de haber dado su dictamen, puede quitar la cinta.

¿Cómo introduzco una prueba en la corte?
Para mostrar una prueba en la corte:

  • Primero, muéstrele la prueba documentaria a la otra parte.
  • Después, el guarda de banca se la dará al juez.

CONSEJO:  Quizás le convenga anotar de antemano por qué quiere presentar esta prueba. Después, cuando el juez se lo pregunte, podrá contestar aunque esté nervioso.

La otra parte puede objetar a que usted presente esa prueba por alguna razón. Trate de responder a estas objeciones de la mejor manera posible. Finalmente, el juez decidirá si admite o no la prueba.

Si no tiene los documentos necesarios para probar su caso, puede hacerlos enviar a la corte u obligar a que alguien los lleve. Para aprender a hacerlo, haga clic en los siguientes enlaces: 

En la corte de reclamos menores, los testigos en general se hacen presentes en la corte para prestar testimonio delante del juez. Sin embargo, esto no siempre es posible. Por ejemplo, un testigo puede estar enfermo, discapacitado o vivir fuera del estado. En estos casos, el juez probablemente aceptará una declaración escrita como prueba. Además, los testimonios de testigos expertos en general se hacen por escrito.

Estas declaraciones en general se hacen por medio de una declaración escrita o declaración jurada:

  • Una declaración escrita:  Un relato por escrito -- en las palabras propias del testigo -- sobre lo que vio, escuchó, olió, sintió o gustó, y cuándo y cómo lo hizo. Los testigos tienen que declarar bajo pena de perjurio, de acuerdo a las leyes del estado de California, que la declaración es veraz y correcta. 
  • Una declaración jurada:  Un relato por escrito -- en las palabras propias del testigo -- sobre lo que vio, escuchó, olió, sintió o gustó, y cuándo y cómo lo hizo. El testigo tiene que firmar el documento bajo pena de perjurio de acuerdo a las leyes del estado de California, delante de una persona legalmente autorizada, como un juez o notario público, que la declaración es veraz y correcta.

NOTA:  Si un testigo vive fuera del estado, su declaración tiene que ser una declaración jurada, es decir que tiene que ser firmada delante de un juez o notario público.

En California se puede usar un formulario para la declaración de los testigos (o para la declaración jurada, si se firma delante de un notario público). El formulario se llama Declaración (formulario MC-030), e incluye los términos requeridos por las cortes de California.

Pero su testigo también puede escribir su declaración escrita o jurada en forma de una carta a la corte, siempre y cuando la carta incluya al final la siguiente frase: “I declare under penalty of perjury under the laws of the State of California that the foregoing is true and correct.” (Declaro bajo pena de perjurio bajo las leyes del estado de California que lo anterior es veraz y correcto.) Después, su testigo tiene que escribir la fecha en que hizo la declaración, su nombre en letra de molde y firmar el documento.

Ya sea que haga su declaración por medio de una carta o un formulario, es importante que el testigo incluya lo siguiente:

Para un testigo presencial: 

  • Su nombre y dirección legal
  • La fecha en que ocurrió el evento que presenció
  • Qué vio, escuchó, olió, sintió o gustó, y cuándo y cómo lo hizo.

Para un testigo experto:

  • Su nombre y dirección legal
  • Su trabajo y antecedentes profesionales, para demostrar sus conocimientos en el tema que corresponde.
  • Qué hizo con respecto a la situación para poder dar una opinión.
  • Cuándo lo hizo.
  • Cuáles son sus conclusiones.
  • Si corresponde, una estimación del costo para volver a hacer el trabajo apropiadamente.
  • Cualquier otro dato que pueda ser importante para la disputa.

CONSEJO 1:  Obtenga una declaración de su testigo experto con bastante anticipación antes de la audiencia porque muchas veces está muy ocupado.

CONSEJO 2:  Si el experto tiene un currículum vitae que demuestre sus calificaciones para hacer una declaración sobre el caso, puede ser una buena idea adjuntarlo a la declaración escrita o declaración jurada.

El día de su audiencia:
Lleve el original de la declaración escrita o jurada consigo a la corte para presentarla como prueba. Además, lleve también el teléfono de día del testigo en caso de que la corte quiera hablar con él.

En la corte de reclamos menores, en general se presentan testigos en la corte para prestar testimonio delante del juez.  No obstante, esto no siempre es posible. Por ejemplo, quizás un testigo esté muy enfermo, discapacitado o viva fuera del estado. En casos como éste, el juez puede permitir que se preste testimonio por teléfono el día de la audiencia.

1.  Póngase en contacto con la corte por lo menos 5 días antes de la audiencia para averiguar si esto es posible y coordinar la llamada telefónica. 

  • En el condado de Contra Costa, California, las partes tienen que usar un servicio denominado "llamada de la corte". Tendrá que pagar una cuota. Otras cortes pueden llegar a usar distintos proveedores, o quizás haya que seguir otros procedimientos.

2.  Si se permite que el testigo preste testimonio por teléfono, prepare a su testigo como si fuera a estar presente en la audiencia. El testigo tiene que estar preparado para decir:

Para un testigo presencial: 

  • Su nombre y dirección legal
  • La fecha en que ocurrió el evento que presenció
  • Qué vio, escuchó, olió, sintió o gustó, y cuándo y cómo lo hizo.

Para un testigo experto:

  • Su nombre y dirección legal
  • Su trabajo y credenciales educativas, para demostrar sus conocimientos en el tema que corresponde.
  • Qué hizo con respecto a la situación para poder dar una opinión.
  • Cuándo lo hizo.
  • Cuáles son sus conclusiones.
  • En lo posible, una estimación del costo de volver el trabajo como corresponde.
  • Cualquier otro dato que pueda ser importante para la disputa.

En California, si quiere que una de otras partes lleve pruebas a la audiencia que se encuentran en su poder, puede escribirles una carta solicitándolas y presentar esta carta ante la corte. En términos legales, esta carta se llama "Aviso en lugar de citatorio". No existe un formulario para hacer esta solicitud.

NOTA:  En la corte de reclamos menores no se puede usar un Citatorio (formulario SC-107) para pedirle a la otra parte que traiga pruebas a la audiencia. Esto se debe a que los citatorios son sólo para personas que no son el demandante o el demandado en el caso, como por ejemplo testigos o personas que llevan libros contables.

Para un "Aviso en lugar de citatorio"

Paso 1.  Escriba una carta a la persona o empresa que tiene las pruebas que usted necesita. 

  • Titule la carta “Notice in Lieu of Subpoena" (Aviso en lugar de citatorio).
  • Pídale a la otra parte que lleve a la audiencia documentos específicos (u otros tipos de prueba) que necesita para probar su caso ante la corte.
  • Haga 2 copias de la carta. Una copia será para usted y la otra para la corte.

Paso 2.  Haga la entrega legal de la carta a la parte que tiene los documentos u objetos en su poder. Esta entrega legal puede ser efectuada por usted o por otro adulto. 

  • Si envía la carta por correo, tiene que hacerlo por lo menos 25 días antes de la fecha de audiencia. 
  • Si entrega la carta en persona, tiene que hacerlo por lo menos 20 días antes de la fecha de audiencia.

Paso 3.  Notifique a la corte que le entregó la carta a la otra parte.

  • Obtenga una copia de la Prueba de entrega
    (Si envió la carta por correo, use el formulario POS-030. Si entregó la carta en persona, use el formulario POS-020). 
  • Llene el formulario. Pídale a la persona que hizo la entrega legal de la carta (ya sea usted u otro adulto) que firme el formulario.
  • Haga una copia de la Prueba de entrega (formulario POS-030 o POS-020) para sus archivos.

Paso 4.  Presente una copia de la carta y el formulario POS-030 o POS 020 completado ante la corte.

NOTA:  Si la otra parte objeta (por escrito), es posible que la corte programe una audiencia separada antes del juicio para decidir si la otra parte tiene que traer o no los documentos u objetos que usted solicitó el día del juicio. O la corte puede tomar una decisión sin programar otra audiencia. La corte le informará por escrito cuál fue su decisión.

En California, una parte le puede pedir a la otra parte del caso que lleve a la audiencia pruebas que tenga en su poder. Esta solicitud se puede hacer por carta, y la carta se tiene que presentar también ante la corte.

  • En términos legales, esta carta se llama “Aviso en lugar de citatorio”.  No hay un formulario para hacer esta solicitud.

Si recibió un “Aviso en lugar de citatorio”, puede objetar formalmente a la solicitud de que lleve documentos u objetos a la corte.

Cómo objetar a un "Aviso en lugar de citatorio"

Paso 1.  Escríbale una carta a la corte. 

  • Titule la carta “Objections to Notice in Lieu of Subpoena" (Objeción a aviso en lugar de citatorio).
  • Indique las razones por las que no se le debería obligar a llevar pruebas a la corte. Enumere sus razones en una lista y escriba lo más breve y claramente posible.
  • Haga 2 copias de la carta.  Haga una copia para sus archivos y otra copia para la corte.

Paso 2.  Presente una copia de la carta ante la corte. 

  • Si recibió el Aviso en persona, tiene 5 días para presentar una objeción escrita ante la corte.
  • Si recibió el Aviso por correo, tiene 10 días para presentar una objeción escrita ante la corte.

Paso 3.  Haga la entrega legal en persona de su carta a la otra parte.  Esta entrega puede ser efectuada por usted o por otro adulto.

  • Haga la entrega legal de su carta el mismo día que la presente ante la corte.

Paso 4.  Notifique a la corte que le entregó la carta a la otra parte.

  • Obtenga una copia de la Prueba de entrega (formulario POS-020). 
  • Llene el formulario. Pídale a la persona que hizo la entrega legal de la carta (ya sea usted u otro adulto) que firme el formulario.
  • Haga una copia de la Prueba de entrega (formulario POS-020) para sus archivos.

Paso 5.  Presente la Prueba de entrega (formulario POS-020) ante la corte por lo menos 5 días antes de la fecha del juicio. 

NOTA:  La corte puede programar una audiencia separada antes del juicio para decidir si usted tiene que llevar los documentos u objetos solicitados el día del juicio. O la corte puede tomar una decisión sin programar una audiencia separada. La corte le enviará su decisión por correo.

En California, puede pedirle a la corte que ordene a un testigo que se haga presente en la audiencia para prestar testimonio.

Normalmente, simplemente le pediría a la persona que se haga presente en la audiencia como testigo. Pero su testigo quizás necesite un comprobante de que va a atestiguar en su favor en la corte en una fecha en particular, para poder obtener permiso para faltar al trabajo. O quizás necesite el testimonio de un testigo renuente.

CONSEJO:  Probablemente no quiera obligar a un testigo a que vaya a la corte a menos que esté de acuerdo en prestar testimonio. Si le obliga a una persona que no quiere ir a la corte a que comparezca, es posible que atestigüe en su contra. Fíjese si puede obtener la prueba de otra fuente antes de obtener un citatorio para un testigo renuente.

Un “citatorio es una orden de la corte que le dice al testigo que tiene que ir a la corte.  También se puede usar para obligar a alguien a enviar o traer documentos u objetos específicos a la audiencia en la corte. Para obtener estas órdenes tiene que usar un formulario especial de la corte. (Se usa el mismo formulario para citar a testigos, documentos u objetos.)

Para citar a un testigo

Paso 1.  Obtenga su formulario de la corte. Use:

  • Citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos en un juicio o audiencia y declaración (formulario SC-107
  • Si su citatorio es para que vaya una persona a la corte, llene sólo la página 1.
  • Si también está solicitando a la persona que lleve documentos, llene las páginas 1 y 2.
  • En cualquier caso, llenará la página 3 más adelante.

NOTA:  Tiene que saber el nombre del testigo que quiere llevar a la corte.

Paso 2.  Lleve el formulario a la corte (la corte "emitirá" el citatorio).

Lleve el Citatorio (formulario SC-107) a la ventanilla de presentación de la corte. El secretario examinará el formulario y es posible que le haga algunas preguntas. Si todo está en orden, el secretario firmará y sellará el formulario original y se lo devolverá (esto se llama "emitir el citatorio").

Haga 2 copias de las páginas que completó.  Haga una copia para sus archivos y otra copia para la persona que está citando.

Paso 3.  Entregue una copia (no el original) del formulario a la persona que está citando por lo menos 20 días antes de la audiencia en la corte.

Cualquier adulto, incluso usted, puede entregar el citatorio al testigo que quiere llevar a la corte. No obstante, la entrega tiene que ser personal.  No le puede enviar por correo el citatorio al testigo, ni usar cualquier otra forma de entrega legal.

Paso 4.  Notifique a la corte que le entregó la copia al testigo.

Después de haberle entregado el citatorio al testigo que quiere llevar a la corte, la persona que hizo la entrega (ya sea usted o alguien otro) tiene que llenar la página 3 del formulario SC-107. Esta página se llama: "Prueba de entrega de citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos y objetos en un juicio o audiencia y declaración".

  • Haga una copia de la página 3 para sus archivos.
  • Por lo menos 5 días antes de su audiencia para juicio, devuelva el Citatorio original a la corte.

NOTA 1:  Los testigos pueden solicitar hasta $35 por día y 20 centavos por cada milla de viaje a la corte, en el momento en que les entregue el citatorio. Esté preparado para pagar los honorarios de los testigos. De ser posible, haga un recibo para que el testigo lo firme.

  • El formulario SC-107 le informa al testigo que tiene el derecho a cobrar estos honorarios. Tiene que pagar los honorarios de un día de testimonio cuando entregue el citatorio al testigo, si éste se los pide.
  • En la corte de reclamos menores, las audiencias sólo duran un día. Así que si el testigo le pide el dinero y usted no le paga, no tendrá la obligación de asistir a la audiencia.
  • Si gana el caso, es posible que pueda cobrarle los honorarios del testigo a la otra parte. Le tendrá que pedir a la corte al finalizar la audiencia que ordene a la parte perdedora que pague estos honorarios.

NOTA 2:  Los testigos que son oficiales de policía o bomberos cobran honorarios distintos. Para ellos, los honorarios son de $150 por día o más. Entregue el citatorio y pague los honorarios en la comisaría o central de bomberos donde está estacionado el oficial o el bombero.

En California, puede pedirle a la corte que le ordene a alguien (menos a la parte opuesta) que envíe documentos a la corte para ayudarlo a probar su caso.

Normalmente, simplemente le pediría a la persona u organización que le dé una copia de los documentos. Pero algunas organizaciones, como el departamento de policía, la compañía de teléfonos, un hospital o empresa que tiene libros, registros contables, papeles u otros documentos, pueden exigir una orden de la corte antes de proporcionarle información.

NOTA:  Cuando solicite documentos con un citatorio, no los podrá ver. Los documentos serán enviados directamente a la corte en un sobre confidencial y sellado. El juez decidirá si usted y la otra parte podrán ver los documentos obtenidos por un citatorio.

Un “citatorio es una orden de la corte. Un citatorio específico que le exige a alguien (que no sea la parte opuesta) que lleve o envíe documentos o registros a la corte se llama citatorio duces tecum”.  El formulario de la corte que se usa para esto en casos de reclamos menores es el mismo formulario utilizado para citar a testigos.

Para obtener un documento con un citatorio

Paso 1:  Obtenga y llene su formulario de la corte. Use:

  • Citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos en un juicio o audiencia y declaración (formulario SC-107
  • Página 1 – Deje la mayor parte de la página 1 en blanco.
    • Marque el punto 4a si quiere que la persona (que tiene los documentos) comparezca en la audiencia y traiga los documentos con ella.
    • Marque el punto 4b si quiere que la persona envíe solamente los documentos.
  • Página 2 – Esta página se llama “Declaración en respaldo de un citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos y objetos en un juicio o audiencia”.  Llene toda la página.
    • Tiene que saber qué documentos u objetos quiere que la organización envíe a la corte o lleve a la audiencia.
    • Tiene que saber quién es la persona que está a cargo de los documentos u objetos que quiere presentar en la corte.
      • Quizás tenga que hacer algunas llamadas telefónicas para encontrar a la persona correcta. No obstante, si nombra en el Citatorio a alguien que no tiene nada que ver con los documentos, es posible que no los pueda obtener. Póngase en contacto con el asesor de reclamos menores de su zona para obtener más información sobre cómo nombrar a la persona correcta.
  • Página 3 – Deje en blanco por ahora. La llenará más adelante.

Paso 2.  Presente el formulario ante la corte.

  • Lleve el Citatorio (formulario SC-107) a la ventanilla de presentación de la corte. El secretario examinará el formulario y es posible que le haga algunas preguntas. Si está todo bien, el secretario firmará y sellará el formulario y le devolverá el original.
  • Haga 2 copias de las páginas que completó.  Haga una copia para sus archivos y otra copia para la persona que tiene el documento.

Paso 3.  Entregue una copia (no el original) del formulario a la persona que va a recibir el citatorio por lo menos 10 días antes de la audiencia en la corte.

Cualquier adulto, incluso usted, puede entregar el citatorio a la persona que tiene los documentos en su poder. No obstante, la entrega tiene que ser personal.  No le puede enviar por correo el citatorio a la persona que tiene los documentos en su poder, ni usar cualquier otra forma de entrega legal.

NOTA 1:  En el momento que entregue el citatorio, tendrá que pagar las cuotas de copia -- $25 por hora, más $0.10 por cada copia de los documentos que está solicitando.  En lo posible, haga un recibo para que la persona que tenga los documentos lo pueda firmar.

NOTA 2:  Si está pidiendo registros a una corporación o compañía de responsabilidad limitada, tiene que nombrar a la persona que tiene en su poder los documentos en 4a o 4b del formulario SC-107, pero quizás tenga que entregar el citatorio al agente de notificación legal.  Aprenda qué es un agente de notificación legal.

Paso 4.  Notifique a la corte que entregó la copia.

Después de haberle entregado el citatorio a la persona que tiene los documentos, la persona que hizo la entrega (ya sea usted o alguien otro) tiene que llenar la página 3 del formulario SC-107. Esta página se llama "Prueba de entrega de citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos y objetos en un juicio o audiencia y declaración".

  • Haga una copia de la página 3 para sus archivos.
  • Lleve el citatorio original, con su "Prueba de entrega" en la página 3, a la corte para presentarlo por lo menos 5 días antes de su audiencia.

NOTA 1:  Si le pide a la persona que tiene los documentos en su poder que comparezca en la corte, ésta puede pedir $35 por día y 20 centavos por cada milla de viaje a la corte, en el momento en que entregue el citatorio, lo mismo que los demás testigos. Esté preparado para pagar estos honorarios. De ser posible, haga un recibo para que la persona que reciba el citatorio lo firme.

  • El formulario SC-107 le informa a la persona que tiene los documentos que tiene el derecho a recibir estos honorarios, y que éstos tienen que ser pagados cuando reciba el citatorio.
  • En la corte de reclamos menores, las audiencias sólo duran un día. Así que si la persona que tiene los documentos le pide el dinero y usted no le paga, no tendrá la obligación de asistir a la audiencia.
  • Si gana el caso, puede llegar a cobrarle a la otra parte los honorarios que le tuvo que pagar a la persona que tenía los documentos. Le tendrá que pedir a la corte al finalizar la audiencia que ordene a la parte perdedora que pague estos honorarios.

NOTA 2:  Los honorarios de comparecencia en la corte para las personas que tienen documentos y son oficiales de policía o bomberos son distintos. El honorario para ellos es de $150 o más por día. Entregue el citatorio y pague los honorarios en la comisaría o central de bomberos donde está estacionado el oficial o el bombero.

En California, puede pedirle a la corte que le ordene a alguien (menos a la parte opuesta) que envíe documentos a la corte para ayudarlo a probar su caso.

Si solicita registros de un consumidor o un empleado – por ejemplo, registros bancarios, médicos, de seguro o educativos el consumidor o empleado tiene el derecho a saber sobre su solicitud. Tiene el derecho de pedirle a la corte que rechace o limite su solicitud.

Para informarle al consumidor o empleado sobre su solicitud de estos registros, envíele una copia de su solicitud por lo menos 10 días antes de enviar su solicitud a la persona que tiene los registros en su poder. Ver más abajo.

Un “citatorio es una orden de la corte.  Un citatorio específico que le exige a alguien (que no sea la parte opuesta) que lleve o envíe documentos o registros a la corte se llama citatorio duces tecum.” El formulario de la corte que se usa para esto en casos de reclamos menores es el mismo formulario utilizado para citar a testigos.

Para obtener registros de un consumidor o un empleado con un citatorio

Paso 1:  Obtenga y llene su formulario de la corte. Use:

  • Citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos en un juicio o audiencia y declaración (formulario SC-107

Página 1 del formulario SC-107:

  • Marque el punto 4a si quiere que la persona (que tiene los documentos) comparezca en la audiencia y traiga los documentos con ella.
  • Marque el punto 4b si quiere que la persona envíe solamente los documentos.

Página 2 – Esta página se llama “Declaración en respaldo de un citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos y objetos en un juicio o audiencia”.  Llene toda la página. 

  • Tiene que saber qué documentos u objetos quiere que la organización envíe a la corte o lleve a la audiencia.
  • Tiene que saber quién es la persona que está a cargo de los documentos u objetos que quiere presentar en la corte.
    • Quizás tenga que hacer algunas llamadas telefónicas para encontrar a la persona correcta. No obstante, si nombra en el citatorio a alguien que no tiene nada que ver con los documentos, es posible que no los pueda obtener. Póngase en contacto con el asesor de reclamos menores de su zona para obtener más información sobre cómo nombrar a la persona correcta.

Página 3 – Deje en blanco por ahora. La llenará más adelante.

Paso 2.  Presente el formulario ante la corte.

Lleve el Citatorio (formulario SC-107) a la ventanilla de presentación de la corte.  El secretario examinará el formulario y es posible que le haga algunas preguntas. Si está todo bien, el secretario firmará y sellará el formulario y le devolverá el original.

Haga 3 copias de las páginas que llenó.  Una copia será para sus archivos, otra copia para el consumidor o empleado de quien está solicitando los registros, y la tercera copia es para la persona que tiene los documentos en su poder.

Paso 3.  Entregue una copia (no el original) del formulario SC-107 al consumidor o empleado cuyos registros está solicitando ANTES de entregarle el citatorio a la persona que tiene los documentos.

  • Si hace la entrega por correo - por lo menos 20 días antes de la audiencia en la corte. 
  • Si hace la entrega en persona - por lo menos 15 días antes de la audiencia en la corte

Además del formulario, tiene que incluir un Aviso escrito de que está solicitando estos registros. Éste es un ejemplo de aviso:

"Aviso al consumidor (o empleado):

     “Estoy solicitando registros de la persona nombrada en el Citatorio duces tecum (formulario SC-107, página 2), que tiene en su poder registros del consumidor (o del empleado) sobre usted. Sus registros pueden estar protegidos por derechos de privacidad. Si está en contra de que la persona que tiene los registros se los proporcione a la corte, puede presentar documentos ante la corte por lo menos 5 días antes de la audiencia en la corte para cancelar el citatorio (una 'petición para anular') o limitar los documentos solicitados (una 'petición para modificar').

     "Si me pide que cancele o cambie mi citatorio y no lo hace por escrito, debería consultar con un abogado sobre sus derechos de privacidad".

NOTA:  Tenga en cuenta que este aviso lo ha de incluir en inglés, no en español.  En inglés:

“Notice to Consumer (or Employee):

“I am asking for records from the record keeper named on the Subpoena Duces Tecum (Form SC-107, page 2), who holds consumer (or employee) records about you. Your records may be protected by a right of privacy. If you object to the record keeper’s providing those records to the court, you may file papers with the court, at least 5 days before the hearing date, to stop the subpoena (a ‘motion to quash”) or to limit the documents requested (a “motion to modify”).

“If you ask me to cancel or change my subpoena and I don’t agree in writing to do so, you should consider consulting an attorney about your privacy rights.”

Si el consumidor o empleado objeta a que se proporcionen los registros que usted está solicitando a la corte, tendrá que presentar una petición (una solicitud) para que se cancele su citatorio. Esto se llama presentar una “Petición para anular.”  (O puede presentar una "Petición para modificar" para limitar los documentos proporcionados a la corte.) Le entregará legalmente esta petición.

La corte puede programar una audiencia separada antes del juicio para decidir si la persona u organización que recibió el citatorio tiene que llevar o enviar los documentos u objetos solicitados el día del juicio. O la corte puede tomar una decisión sin programar una audiencia separada. La corte le informará a usted y a la otra parte por escrito.

Si el consumidor o empleado no presentó una "Petición para anular" (o una Petición para modificar) en un plazo de 10 días de haber recibido legalmente el formulario SC-107 (llame al secretario para ver si se hizo la entrega legal) o la corte rechazó su Petición para anular, puede hacer la entrega legal del citatorio a la persona que tiene los registros del consumidor o empleado en su poder.

Paso 4.  Entregue una copia (no el original) del formulario a la persona que tiene los registros en su poder por lo menos 10 días antes de la audiencia en la corte.

Cualquier adulto, incluso usted, puede entregar el citatorio a la persona que tiene los documentos en su poder. No obstante, la entrega tiene que ser personal.  No le puede enviar por correo el citatorio a la persona que tiene los documentos en su poder, ni usar cualquier otra forma de entrega legal.

NOTA 1:    En el momento que entregue el citatorio, tendrá que pagar las cuotas de copia -- $25 por hora, más $0.10 por cada copia de los documentos que está solicitando.  En lo posible, haga un recibo para que la persona que tenga los registros lo pueda firmar.

NOTA 2:  Si está solicitando los registros a una corporación o compañía de responsabilidad limitada, tiene que nombrar a la persona que tiene los documentos en su poder en 4a o 4b del formulario SC-107, pero quizás tenga que hacer la entrega legal al agente de notificación legal.  Aprenda qué es una agente de notificación legal.

Paso 5. Notifique a la corte que entregó el citatorio.

Después de haberle entregado el citatorio a la persona que tiene los documentos, la persona que hizo la entrega (ya sea usted o alguien otro) tiene que llenar la página 3 del formulario SC-107. Esta página se llama "Prueba de entrega de citatorio de reclamos menores para comparecer personalmente y presentar documentos y objetos en un juicio o audiencia y declaración".

Haga una copia de la página 3 para sus archivos.

Envíe por correo o lleve esta “Prueba de entrega” a la corte para presentarla por lo menos 5 días antes de su audiencia.

NOTA:  Si le pide a la persona que tiene los registros en su poder que comparezca en la corte, ésta puede pedir $35 por día y 20 centavos por cada milla de viaje a la corte, en el momento en que entregue el citatorio, lo mismo que los demás testigos. Esté preparado para pagar estos honorarios. De ser posible, haga un recibo para que la persona que reciba el citatorio lo firme.

  • El formulario SC-107 le informa a la persona que tiene los documentos que tiene el derecho a recibir estos honorarios, y que éstos tienen que ser pagados cuando reciba el citatorio.
  • En la corte de reclamos menores, las audiencias sólo duran un día. Así que si la persona que tiene los documentos le pide el dinero y usted no le paga, no tendrá la obligación de asistir a la audiencia.
  • Si gana el caso, puede llegar a cobrarle a la otra parte los honorarios que le tuvo que pagar a la persona que tenía los documentos. Le tendrá que pedir a la corte al finalizar la audiencia que ordene a la parte perdedora que pague estos honorarios.

Éste es un problema complicado. Si necesita ayuda, póngase en contacto con su asesor de reclamos menores para obtener más información o consulte con un abogado privado.

Antes, durante o después de su audiencia, puede pedirle a la corte que considere un asunto específico sobre su caso y tome una decisión sobre el mismo. Este tipo de solicitud se llama “petición.”  Hay muchos tipos de peticiones. Algunas peticiones son tan comunes que tienen sus propios formularios específicos. Para averiguar si hay un formulario específico para el tipo de petición que quiere hacer, consulte con el asesor de reclamos menores.

Si no hay un formulario específico para la petición que quiere hacer ante la corte de reclamos menores, puede usar el formulario general que se indica a continuación y tomar los siguientes pasos:

Paso 1:  Obtenga y llene sus formularios de la corte.

Para la mayoría de las peticiones, puede usar:

  •  Solicitud de orden de la corte y respuesta (formulario SC-105

Al mismo tiempo, obtenga una copia de:

  • Orden sobre la solicitud de orden de la corte (formulario SC-105A) 

Deje este formulario en blanco, salvo la información sobre las partes del caso que se encuentra en la parte superior de la página 1. Cuando presente su formulario SC-105, incluya también el formulario SC-105A. El secretario y la corte llenarán el resto del formulario SC-105A, la orden.

Llene el formulario SC-105, salvo las casillas que tienen que ser llenadas (o firmadas) por el secretario. Preste atención en particular a:

  • La pregunta 3: como este es un formulario general, tiene que indicarle a la corte qué quiere específicamente.
  • La pregunta 4: dígale a la corte por qué quiere lo que está pidiendo.
    • Si necesita más espacio que el proporcionado en la pregunta 4, adjunte una Declaración (formulario MC-031), y escriba ‘See attached Declaration’ (Ver declaración adjunta) en la pregunta 4, en vez de explicar sus razones. 
    • Escriba las razones de su petición en la Declaración (formulario MC-031).

Haga copias del formulario SC-105, de cualquier declaración y de todos los documentos que le ayuden a probar a la corte por qué debería dar un dictamen a su favor y otorgar lo que usted está pidiendo. Haga una copia para usted y otra copia para cada una de las partes del caso. (La corte se quedará con el original.)

Por ejemplo, si le está pidiendo a la corte que despida el caso en su contra porque la empresa demandada no es la correcta, adjunte documentación que demuestra que usted es el demandado equivocado, como por ejemplo una hoja en blanco con el membrete de su empresa o la declaración de un testigo.

Su testigo puede hacer su declaración en el formulario MC-030

Paso 2.  Notifique a la otra parte (entrega legal).
Tiene que entregar personalmente o enviar por correo una copia de los formularios y documentos y/o declaraciones adjuntas a la otra parte antes de o el mismo día que presentó sus documentos, dependiendo de cuándo presentó su petición. 

  • Antes de la audiencia del juicio:
    • Si le hizo la entrega legal al/a los demandado(s) del caso – tiene que enviar por correo una copia a todas las otras partes. 
    • Si no le hizo la entrega legal al/a los demandado(s) – no envíe una copia por correo de sus documentos a nadie. 
  • Después de la audiencia del juicio:
    • El secretario de la corte enviará una copia de su petición a todas las otras partes.

NOTA:  Esto es distinto que la mayoría de las otras entregas legales.

Paso 3.  Presente sus formularios de la corte.
Envíe por correo o lleve sus formularios de la corte -- y declaraciones y/o adjuntos, si los hubiere -- a la ventanilla de presentación de la corte. El secretario colocará los formularios originales en el expediente del caso, y después sellará las fotocopias y se las devolverá.

  • No se olvide de incluir el formulario SC-105A, la orden de la corte.

La decisión de la corte
La corte usará la Orden sobre la solicitud de orden de la corte (formulario SC-105A) para informar a todas las partes si otorgó o rechazó la petición.

NOTA:  Es posible que la corte quiera programar una audiencia especial para considerar la petición. Si la corte llega a programar una audiencia, informará a cada parte por escrito usando el formulario SC-105A.

Antes, durante o después de su audiencia, cualquiera de las partes puede pedirle a la corte que considere un asunto específico de su caso y tome una decisión sobre el mismo. Este tipo de solicitud se llama “petición.” Hay muchos tipos de peticiones.

Puede objetar a una solicitud (petición) hecha por otro

Paso 1.  Escríbale una carta a la corte. 

  • Generalmente, no hay formularios para esto. No obstante, algunos formularios de petición incluyen una porción para escribir una respuesta. Si el formulario de petición que recibió tiene una porción que dice "Answer" (Respuesta), use este espacio para escribir su objeción.
  • Tiene que dar pruebas para demostrarle a la corte por qué no debería otorgar la petición.  Para ello puede adjuntar una Declaración (formulario MC-030) con los hechos que respaldan su posición (firmando bajo pena de perjurio).  Adjunte copias de los documentos que prueban estos hechos. 
  • Escriba en la carta que hizo la entrega legal de una copia de su carta, de la Declaración y de copias de los documentos que respaldan su posición a la otra parte. 
  • Haga copias de su carta y de sus adjuntos: una copia para sus archivos y una copia para cada parte del caso. (La corte se quedará con el original.)

Paso 2.  Presente la Respuesta (o carta) original ante la corte.

Envíe por correo o lleve su Respuesta (o carta) con sus adjuntos al secretario de la corte. El secretario colocará los formularios originales en el expediente del caso, y después sellará las fotocopias y se las devolverá.

Paso 3.  Entregue legalmente su Respuesta (o carta) y declaración adjunta a la otra parte.

Pídale a la persona que hizo la entrega legal (un adulto no relacionado con el caso) que entregue la Respuesta (o carta) y la declaración adjunta a la otra parte. La entrega legal se puede hacer en persona o por correo.

Paso 4.  Notifique a la corte que le entregó una copia de la carta a la otra parte.

Pídale a la persona que hizo la entrega legal que llene una prueba de entrega.  Si la entrega se hizo: 

  • En persona, use el formulario POS-020 
  • Por correo, use el formulario POS-030 

Presente el formulario de prueba de entrega (POS-020 o POS-030) ante la corte.

 La corte le informará por correo a cada parte sobre su decisión acerca de la petición.

NOTA:  La corte puede programar una audiencia especial para considerar la petición y su objeción. En ese caso, le informará a cada una de las partes por correo.

Antes de la audiencia, un demandante (o un demandado que presenta una contrademanda) en un caso de reclamos menores puede pedir un cambio en su reclamo. El demandante puede cambiar el Reclamo del demandante (formulario SC-100) y el demandado puede cambiar el Reclamo del demandado (formulario SC-120), si lo tiene.

Algunas razones para cambiar su reclamo pueden ser: 

  • Recién se enteró del nombre correcto del demandante o el demandado después de haber presentado su reclamo;
  • Quiere cambiar lo que pidió en su reclamo;
  • Decidió que no quiere demandar a una de las partes, o que quiere demandar a otra parte.

Cómo cambiar el nombre de una persona o empresa que aparece en el reclamo

A.  Si YA ENTREGÓ su reclamo:

Paso 1.  Si ya se hizo la entrega legal de su reclamo, llene:

  • Solicitud para enmendar reclamo antes de la audiencia (formulario SC-114

Paso 2.  Presente el formulario SC-114 ante el secretario de la corte.

Paso 3.  Haga la entrega legal -- entregue por correo o personalmente una copia de su formulario SC-114 a todas las partes de su caso.

NOTA:  Otro método sería simplemente pedirle al juez que enmiende el nombre del demandado en su audiencia. (Vea el Código de Procedimiento Civil, sección 116.560(b)

B.  Si todavía NO ENTREGÓ su reclamo, simplemente corrija su formulario de reclamo, tal como se describe a continuación.

Cómo hacer cambios usando un formulario de reclamo “enmendado” (SC-100 o SC-120)

Si quiere cambiar lo que pide en el reclamo, decide que no quiere demandar a una de las partes o quiere demandar a otra parte.

Paso 1. Obtenga una nueva copia del formulario de reclamo:

  • Reclamo del demandante y ORDEN para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100)
    (para el reclamo del demandante.)
  • Reclamo del demandado y ORDEN para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-120)
    (para el reclamo del demandado.)
  • Escriba “Amended” (Enmendado) en la primera página, encima del título del formulario. Si es posible, realce "Amended" en amarillo.
  • Haga los cambios que necesite.

Para agregar a un demandado en el Reclamo del demandante (formulario SC-100):
En la segunda página, no. 2 -- en la línea que dice “If more than one Defendant, list next Defendant here” (Si hay más de un demandado, enumere al siguiente demandado aquí) – escriba el nombre del/de los demandado(s). Agregue la otra información – número de teléfono y dirección – del demandado que está agregando.

Para eliminar a un demandado en el Reclamo del demandante (formulario SC-100):
En la segunda página, no. 2 -- en la línea que dice “If more than one Defendant, list next Defendant here” (Si hay más de un demandado, enumere al siguiente demandado aquí) – escriba sólo: “Remove… (coloque aquí el nombre del demandado que está eliminando entre paréntesis)”. No agregue ninguna otra información – número de teléfono y dirección – del demandado que está eliminando.

  • Complete el resto del formulario como hizo con la primera copia de su reclamo.
  • Haga todas las copias que necesite: 1 para usted y 1 para cada una de las otras personas o empresas involucradas en el caso.

Paso 2.  Presente el formulario ante la corte. No tendrá que pagar una cuota para hacer la presentación. El secretario sellará las copias.

Paso 3.  Haga la entrega legal del reclamo a todas las otras personas o empresas involucradas en el caso. (Si ya hizo la entrega legal del reclamo a las otras partes del caso y realiza un cambio, tendrá que volver a hacer la entrega legal.)

Cómo hacer cambios usando un formulario de "Declaración"

Otra manera de informarle a la corte que quiere cambiar su reclamo de alguna manera es usando una Declaración (formulario MC-030).

Paso 1.  Obtenga una copia de Declaración (formulario MC-030

  • Llene el formulario describiendo brevemente lo que quiere cambiar en el reclamo y por qué.
  • Haga todas las copias que necesite: 1 para usted y 1 para cada una de las otras partes del caso.

Paso 2.  Presente el original de la Declaración (formulario MC-030) ante la corte.

Paso 3.  Haga la entrega legal de la Declaración (formulario MC-030) a todas las otras partes del caso.

NOTA: No puede pedirle al secretario que haga la entrega legal de la Declaración por correo certificado.

Cualquiera de las partes de un caso de reclamos menores le puede pedir a la corte que cambie la fecha de audiencia, pero tiene que tener una muy buena razón. Esto se llama pedir un “aplazamiento”, una “extensión” o una “postergación”.

Algunas razones para postergar su audiencia pueden ser: 

  • El demandante no le pudo hacer la entrega legal al demandado a tiempo;
  • El demandado pidió que la audiencia se realizara en otra corte;
  • Un testigo clave no podrá comparecer en la fecha fijada para la audiencia.

Para pedirle a la corte que postergue la audiencia

A.  Por lo menos 10 días antes de la audiencia:

Paso 1.  Obtenga y llene sus formularios de la corte:

  • Solicitud para aplazar una audiencia de reclamos menores (formulario SC-110

Paso 2.  Presente el formulario SC-110 ante el secretario de la corte.

NOTA:  Tendrá que pagar una cuota de $10 para solicitar el aplazamiento.

Paso 3.  Haga la entrega legal – por correo o en persona – de una copia de su formulario SC-110 a las otras personas nombradas en el reclamo.

B.  Si la audiencia es en menos de 10 días:

Paso 1. Vaya a la audiencia y pídale al juez un aplazamiento en persona. O si absolutamente no puede comparecer en la audiencia, lleve su formulario SC-110 completado a la oficina del secretario. Pídales que lo adjunten a su expediente.

En su Solicitud para aplazar una audiencia de reclamos menores (formulario SC-110), dele al juez una buena razón por no haber presentado su solicitud a tiempo.

NOTA:  Tendrá que pagar una cuota de $10 para solicitar el aplazamiento.

Paso 2. Además, envíe por correo o personalmente una copia de su formulario SC-110 a las otras personas nombradas en el reclamo.

Si la corte decide otorgar su aplazamiento, le enviará a usted y a las otras partes una nueva fecha de audiencia por correo.

Si la corte decide NO otorgarle el aplazamiento, el caso se considerará en la fecha de audiencia original. Se espera que ambas partes se hagan presentes en la corte en esta fecha original.

Se le puede pedir a la corte que despida, o cancele, un caso. En general la persona que pide el despido es la que inició el caso, pero también puede ser solicitado por el demandado si presentó una contrademanda.

La corte puede despedir el caso: 

  • “Con prejuicio”.  Esto es cuando una corte da por terminado un caso y no permite que se presente ningún otro juicio por el mismo reclamo en el futuro.
  • “Sin prejuicio”. Esto es cuando la corte da por terminado el caso pero permite que se inicie otro juicio por el mismo reclamo (siempre y cuando no haya vencido la ley de prescripción).

Cómo presentar una solicitud para despedir un caso "con prejuicio"

Puede llegar a despedir el caso con prejuicio porque: 

  • El caso se resolvió y el monto del acuerdo se pagó por completo.
  • El demandado nombrado en el caso no es la persona o empresa correcta.
  • El caso ya se consideró y decidió, por ejemplo en otra corte.

NOTA:  También se le puede pedir a la corte que elimine a una persona o empresa específica del caso, o que elimine una de las causas de la demanda - o contrademanda - solamente. Para hacer este tipo de solicitudes, use los mismos formularios y procedimientos que se describen a continuación.

Si LLEGA A UN ACUERDO para resolver su disputa, escriba los términos del acuerdo.  Incluya:

  • Los nombres y direcciones de las personas involucradas;
  • Una descripción breve del "qué", "cuándo" y "dónde" de la disputa que se resolvió;
  • Una declaración de lo que obtendrá la persona que está renunciando al reclamo;
  • La fecha en que se va a firmar el acuerdo; y
  • Las firmas de todas las partes involucradas.

Dele a cada parte una copia del acuerdo, y guarde su copia en un lugar seguro.

Para pedirle a la corte que despida el caso (o parte del caso) con prejuicio

Paso 1.  Obtenga y llene sus formularios de la corte.

Para despedir el caso con prejuicio, use:

  • Solicitud de despido (formulario CIV-110

Al mismo tiempo, obtenga una copia de:

  •  Aviso de publicación de despido y prueba de entrega (formulario CIV-120

Para la Solicitud de despido (formulario CIV-110):

  • En la casilla Request for Dismissal (Solicitud de despido), marque Other (Otro) y escriba Small Claims case (Caso de reclamos menores).
  • En el punto 1 -- “TO THE CLERK: Please dismiss this action as follows:” (AL SECRETARIO: Sírvase despedir este caso tal como se indica a continuación:)  

Marque a. (1) Con prejuicio

Marque b. (2) si usted es el demandante.

Marque b. (3) si usted es el demandado y está presentando una contrademanda. Escriba su nombre y la fecha en que presentó su contrademanda.

Escriba la fecha en que va a presentar el formulario.

Escriba su nombre en letra de molde y firme en la línea correspondiente.

  • En el punto 2 -- “TO THE CLERK: Consent to the above dismissal is hereby given:” (AL SECRETARIO: Por la presente doy consentimiento a que se despida el caso:)

Si usted es el demandante, deje en blanco.

Si usted es el demandado, presentó una contrademanda, y está de acuerdo con el despido de su demanda y de la demanda del demandante, llene este espacio. 

  • El secretario llenará la parte de abajo del formulario.

Haga copias del formulario CIV-110 – una copia para sus archivos y una copia para cada una de las partes involucradas en el caso. (La corte se quedará con el original.) 

Para el Aviso de publicación de despido y prueba de entrega (formulario CIV-120):

Llene la sección de arriba.
No llene la sección de Prueba de entrega.

Paso 2.  Presente los formularios CIV-110 y CIV-120.

Envíe por correo o lleve los formularios CIV-110 y CIV-120 a la corte. El secretario colocará los formularios originales en el expediente del caso, y después sellará las fotocopias y se las devolverá. (Si presentó sus documentos por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar las copias de vuelta.)

Paso 3.  Notifique a la otra parte (entrega legal). 

  • Adjunte una copia presentada (sellada) del formulario CIV-110 a un formulario CIV-120. 
  • Pídale a un adulto que no sea usted que envíe por correo una copia de los dos formularios a cada persona o empresa involucrada en el caso.

Paso 4.  Notifique a la corte que se enviaron las copias por correo (prueba de entrega). 

  • Pídale a la persona que hizo la entrega legal que complete la sección “Proof of Service” (Prueba de entrega) al pie del formulario CIV-120 original.
  • Usted o la persona que hizo la entrega legal puede enviar por correo o llegar la Prueba de entrega completada (en el formulario CIV-120) a la corte para presentarla.
    • Si va a presentar su formulario por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar una copia de vuelta.

Se le puede pedir a la corte que despida, o cancele, un caso. En general la persona que pide el despido es la que inició el caso, pero también puede ser solicitado por el demandado si presentó una contrademanda.

La corte puede despedir el caso: 

  • “Con prejuicio”. Esto es cuando una corte da por terminado un caso y no permite que se presente ningún otro juicio por el mismo reclamo en el futuro.
  • “Sin prejuicio”. Esto es cuando la corte da por terminado el caso pero permite que se inicie otro juicio por el mismo reclamo (siempre y cuando no haya vencido la ley de prescripción).

Cómo presentar una solicitud para despedir un caso "sin prejuicio"

Puede llegar a despedir el caso sin prejuicio porque: 

  • El caso se solucionó parcialmente y el demandante aceptó despedir el caso a cambio de una resolución total. Pero el demandante puede presentar un nuevo reclamo si el demandado no cumple con su parte del acuerdo.
  • El demandado acepta efectuar pagos para que el demandante no lo demande ahora. Pero el demandante puede presentar un nuevo reclamo si el demandado no cumple con su parte del acuerdo.
  • El demandante no está listo para ir a la audiencia porque no le pudo hacer la entrega legal al demandado. Pero el demandante puede presentar un nuevo reclamo en la corte si encuentra al demandado.

Precaución:  Tenga en cuenta los plazos de prescripción para su tipo de caso.  Si vence el plazo para volver a presentar el reclamo antes de que el/los demandado(s) termine(n) de pagarlo, no despida su caso. Trate de continuar con él, de ser posible.

Si LLEGA A UN ACUERDO para resolver su disputa, escriba los términos del acuerdo.  Incluya:

  • Los nombres y direcciones de las personas involucradas;
  • Una descripción breve del "qué", "cuándo" y "dónde" de la disputa que se resolvió;
  • Una declaración de lo que obtendrá la persona que está renunciando al reclamo;
  • La fecha en que se va a firmar el acuerdo; y
  • Las firmas de todas las partes involucradas.

Dele a cada parte una copia del acuerdo, y guarde su copia en un lugar seguro.

Para pedirle a la corte que despida el caso sin prejuicio

Por lo menos 5 días antes de la audiencia:

Paso 1.  Obtenga y llene sus formularios de la corte.

Para despedir el caso sin prejuicio, use:

  •  Solicitud de despido (formulario CIV-110

Al mismo tiempo, obtenga una copia de:

  • Aviso de publicación de despido y prueba de entrega (formulario CIV-120

Para la Solicitud de despido (formulario CIV-110):

  • En la casilla Request for Dismissal (Solicitud de despido), marque Other (Otro) y escriba Small Claims case (Caso de reclamos menores).
  • En el punto 1 -- “TO THE CLERK: Please dismiss this action as follows:” (AL SECRETARIO: Sírvase despedir este caso tal como se indica a continuación:)

Marque a. (2) Without prejudice (Sin prejuicio)

Marque b. (2) si usted es el demandante.

Marque b. (3) si usted es el demandado y presentó una contrademanda. Escriba su nombre y la fecha en que presentó su contrademanda.

Escriba la fecha en que llenó el formulario.

Escriba su nombre en letra de molde y firme en la línea correspondiente.

  • En el punto 2 -- “TO THE CLERK: Consent to the above dismissal is hereby given:” (AL SECRETARIO: Por la presente doy consentimiento a que se despida el caso:) 

Si usted es el demandante, deje en blanco.

Si usted es el demandado, presentó una contrademanda, y está de acuerdo con el despido de su demanda y de la demanda del demandante, llene este espacio. 

  • El secretario llenará la parte de abajo del formulario.

Para el Aviso de publicación de despido y prueba de entrega (formulario CIV-120):

Llene la sección de arriba.
No llene la sección de Prueba de entrega.

Haga copias del formulario CIV-110 – 1 copia será usted y otra copia para cada una de las otras partes del caso que recibieron la entrega legal. (La corte se quedará con el original.)

Paso 2.  Presente los formularios CIV-110 y CIV-120.

Envíe por correo o lleve los formularios CIV-110 y CIV-120 a la corte. El secretario colocará los formularios originales en el expediente del caso, y después sellará las fotocopias y se las devolverá. (Si presentó sus documentos por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar las copias de vuelta.)

IMPORTANTE: Si el Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100) fue entregado legalmente  al demandado (o si el demandado presentó una contrademanda), siga los pasos 4 y 5.

Si el demandado no recibió legalmente el Reclamo del demandante, entontes no tiene que enviarle una copia de su solicitud para despedir el caso.

Paso 3.  Notifique a la otra parte. (entrega legal

  • Adjunte una copia presentada (sellada) del formulario CIV-110 a un formulario CIV-120 
  • Pídale a un adulto que no sea usted que envíe por correo una copia de los dos formularios a cada persona o empresa involucrada en el caso.

Paso 4. Infórmele a la corte que envió las copias por correo. (prueba de entrega 

  • Pídale a la persona que hizo la entrega legal que complete la sección "Proof of Service" (Prueba de entrega) al pie del formulario CIV-120 original.
  • Usted o la persona que hizo la entrega legal puede enviar por correo o llegar la Prueba de entrega completada (en el formulario CIV-120) a la corte para presentarla.
    • Si va a presentar su formulario por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar una copia de vuelta.

O puede ir a la audiencia y pedirle a la corte que despida su caso sin prejuicio. No obstante, se recomienda que no espere hasta la fecha de audiencia a menos que sea necesario.

Normalmente, se espera que las personas involucradas en un caso de reclamos menores se hagan presentes en la corte el día de la audiencia. Sin embargo, a veces esto no es posible. Por ejemplo:

1.  Para personal militar (Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.540 (e)).
El demandante no está obligado a comparecer, y puede presentar declaraciones para probar su reclamo o dar permiso a otro individuo a que comparezca y participe en la audiencia en su nombre, si

  1. El demandante está en servicio activo en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos fuera de California;
  2. El demandante fue asignado a su destino después de que sucedió el reclamo;
  3. La asignación es por más de seis meses;
  4. El representante está prestando sus servicios sin pago; y
  5. El representante ha comparecido en casos de reclamos menores en nombre de otras personas no más de cuatro veces en un año calendario.

Por ejemplo, puede pedirle a su padre o cónyuge que comparezca en la corte en su nombre.

2.  Para personas encarceladas (Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.540 (f)).
Una persona encarcelada en una cárcel de condado, un establecimiento del Departamento Correccional o un establecimiento juvenil, no tiene que comparecer personalmente y puede presentar declaraciones para probar su reclamo. O la persona puede autorizar a otro individuo a que comparezca y participe en su nombre, siempre y cuando dicho individuo esté prestando sus servicios sin pago y haya comparecido en casos de reclamos menores en representación de otros no más de cuatro veces en un año calendario.

3.  Para un propietario de bienes raíces que no reside en el estado (demandado solamente) (Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.540 (g)).
Un demandado que es propietario de bienes raíces y que no reside en California se puede defender contra un reclamo que involucre dicha propiedad sin comparecer personalmente:

  1. Presentando declaraciones escritas para probar su defensa;
  2. Permitiendo que otro individuo comparezca y participe en su nombre, si dicho individuo está prestando sus servicios sin pago y ha comparecido en la corte de reclamos menores en nombre de otras personas no más de cuatro veces durante un año calendario.

Si podría asistir a la corte pero no puede ir en la fecha programada de audiencia, puede pedirle a la corte que cambie la fecha. Esto se llama solicitar un “aplazamiento."

La Regla 1.100 de las cortes de California permite que abogados, partes, testigos, jurados u otras personas con una discapacidad puedan realizar solicitudes confidenciales de modificaciones a la corte.

Si tiene una discapacidad (tal como se define en la Ley de Norteamericanos con Discapacidades) y quiere solicitar una modificación, puede llenar una:

  • Solicitud de modificación para personas con discapacidades y Respuesta (formulario MC-410
  • También puede solicitar una modificación escribiendo una carta breve a la corte O
  • Puede ir a la corte, pedirle un formulario al secretario, llenarlo y devolvérselo al secretario ese mismo día.

Las solicitudes se pueden hacer en cualquier momento, si bien le tendría que dar a la corte, de ser posible, un aviso de por lo menos 5 días.

Si usted, el demandante, faltó a la audiencia, la corte probablemente despedirá el caso sin prejuicio.  Tendrá que comenzar el caso de nuevo.

Si usted, el demandado, faltó a la audiencia, la corte probablemente dictará un fallo por falta de comparecencia en su contra.  Esto quiere decir que perdió el caso.

Si tuvo una muy buena razón para faltar a la audiencia, le puede pedir a la corte que cancele (“deje de lado”) el fallo y programe otra audiencia. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.730)

  • Si le hicieron a usted, el demandado, la entrega legal correctamente y faltó a la audiencia, tiene 30 días para presentar esta solicitud. (Los 30 días se cuentan a partir de la fecha en que el secretario le envió por correo el Aviso de publicación de fallo, formulario SC-130.)
  • Si le hicieron a usted, el demandado, la entrega legal incorrectamente (por ejemplo, si el demandante se equivocó al escribir el nombre del demandado) y usted faltó a la audiencia, tiene 180 días para presentar esta solicitud. (Los 180 días se cuentan a partir de la fecha en que se enteró - o debería haberse enterado - de que se publicó un fallo en su contra.)

Aprenda cómo pedirle a la corte que cancele el fallo por falta de comparecencia y realice otra audiencia.

En la nueva audiencia, el juez decidirá si va a cancelar el fallo o no. 

  • Tendrá que presentar un comprobante de que tuvo una muy buena razón para no ir a la audiencia (por ejemplo, una carta de su médico o factura del hospital para probar que estuvo hospitalizado y no pudo ir a la audiencia).

SI el juez decide anular el fallo, puede realizar inmediatamente un nuevo juicio. Vaya preparado para defender su caso.

  • Lleve pruebas o testigos para su defensa.
  • Esté preparado para contar su lado de la historia.

SI el juez decide NO cancelar el fallo, tiene la opción de apelar su decisión.

  • Tiene 10 días para solicitar una apelación.

Si usted, el demandado, no se hizo presente en la audiencia, la corte probablemente dictará un fallo por falta de comparecencia en su contra.  Esto quiere decir que perdió el caso.

Si tuvo una muy buena razón para faltar a la audiencia, le puede pedir a la corte que cancele (“deje de lado”) el fallo y programe otra audiencia. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.730)

  • Si le hicieron la entrega legal correctamente y faltó a la audiencia, tiene 30 días para presentar esta solicitud. (Los 30 días se cuentan a partir de la fecha en que el secretario le envió por correo el Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130).) 
  • Si le hicieron la entrega legal incorrectamente (por ejemplo, si el demandante se equivocó al escribir el nombre del demandado) y usted faltó a la audiencia, tiene 180 días para presentar esta solicitud. (Los 180 días se cuentan a partir de la fecha en que se enteró - o debería haberse enterado - de que se publicó un fallo en su contra.)

Para pedirle a la corte que cancele el fallo por falta de comparecencia

Paso 1.  Obtenga y llene su formulario de la corte:

  • Aviso de petición para anular fallo y declaración (reclamos menores)
    (formulario SC-135)

Tiene que tener una buena razón por haber faltado a la audiencia. Si tiene documentos que prueban que tuvo una buena razón, como una carta de un médico o una factura del hospital, adjunte una fotocopia del documento al formulario SC-135. (Lleve los originales consigo a la audiencia.)

Haga copias del formulario SC-135: una copia para sus archivos y otra copia para cada persona o empresa involucrada en el caso. (La corte se quedará con el original.)

Paso 2.  Presente el formulario ante la corte.

Envíe por correo o lleve el formulario SC-135 y sus adjuntos a la corte. El secretario colocará el original en su expediente del caso y sellará las copias. (Si presentó sus documentos por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar las copias de vuelta.)

La corte programará una fecha de audiencia para considerar su petición y enviará por correo un aviso de audiencia a ambas partes.  La audiencia se realizará por lo menos 10 días después de haber presentado su solicitud. 

En la nueva audiencia, el juez decidirá si cancelará o no el fallo. 
Usted, el demandado, tendrá que presentar un comprobante de que tuvo una muy buena razón para faltar a la primera audiencia (por ejemplo, una carta del médico o una factura del hospital que pruebe que estaba hospitalizado y no pudo asistir a la audiencia). 

SI el juez decide cancelar el fallo, puede llegar a hacer un nuevo juicio inmediatamente.  Ambas partes tienen que estar preparadas para defender su caso.

  • Lleve pruebas o testigos para su defensa.
  • Esté preparado para contar su lado de la historia.

SI el juez decide NO cancelar el fallo, el demandado tiene la opción de apelar su decisión.

  • El demandado tiene 10 días para presentar una apelación.

Tanto el demandante como el demandado le pueden pedir al juez que corrija un error tipográfico o que cancele el fallo porque la "base legal de su decisión" era equivocada o incorrecta. (Vea del Código de Procedimiento Civil, sección 116.725

Tiene que presentar su solicitud (que se llama “petición”) en un plazo de 30 días después de que el secretario le envíe por correo el Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130).

Para presentar una petición para corregir o cancelar el fallo

Paso 1.  Obtenga y llene dos formularios:

  • Solicitud para corregir o cancelar fallo y respuesta (reclamos menores) (formulario SC-108)
    • Para una Solicitud para corregir (formulario SC-108), llene el formulario por completo.
  • Orden sobre la solicitud para corregir o cancelar fallo (reclamos menores) (formulario SC-108A)
    • Para la Orden sobre la solicitud (formulario 108A) llene sólo el número de caso, nombre del caso y la información sobre las partes, incluyendo sus direcciones. En el espacio que dice “Attorney” (Abogado) escriba “self” (propio). La corte llenará el resto del formulario.

Si argumenta que el juez aplicó la ley equivocada o interpretó la ley incorrectamente, quizás le convenga obtener una copia de la grabación de la audiencia para saber exactamente lo que dijo el juez. Pídale a la corte una grabación de la audiencia en disco compacto. Tendrá que pagar $25. En general la corte tardará alrededor de 2 semanas en hacer una copia y enviársela por correo.

Haga copias del formulario SC-108 – una copia para sus archivos y una copia para cada una de las partes involucradas en el caso. (La corte se quedará con el original.)

Paso 2.  Presente ambos formularios ante la corte.

Envíe por correo o lleve el formulario SC-108 y el formulario SC-108A a la corte. El secretario colocará los originales en el expediente del caso y sellará las copias. (Si presentó sus documentos por correo, incluya un sobre con porte pagado y su dirección para que la corte le pueda enviar las copias de vuelta.)

Paso 3.  El secretario le enviará una copia a la otra parte.

La otra parte tendrá la oportunidad de responder a su solicitud.

El juez analizará su solicitud y decidirá si va a cancelar o corregir el fallo leyendo su formulario SC-108 y la respuesta de la otra parte, si la hay.

La corte puede realizar una audiencia para considerar su solicitud.  Si se hace una audiencia, esté preparado para presentar su caso de nuevo.

Recibirá por correo la Orden sobre la solicitud para corregir o cancelar el fallo, formulario SC-108A, con la decisión de la corte.

Los demandados pueden presentar una apelación al mismo tiempo, en caso de que se rechace su solicitud para cancelar el fallo.

Demandante: Si usted es el demandante y perdió su caso de reclamos menores, no puede apelar la decisión de la corte. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116,710

  • Pero si el demandado presentó una contrademanda y usted perdió, puede presentar una apelación del fallo de la contrademanda.

Demandado: Si usted es el demandado, asistió a la audiencia y perdió el caso, puede apelar el fallo. (La compañía de seguros del demandado también puede presentar una apelación si tiene que pagar más de $2,500.)

NOTA 1:  El demandado(o su compañía de seguros) tiene que presentar el pedido de apelación en un plazo de 30 días de la fecha en que la corte envió por correo el Aviso de publicación de fallo.

NOTA 2:  Tiene que presentar un Aviso de apelación (reclamos menores) (formulario SC-140) ante la corte.

En los casos de reclamos menores, una apelación significa que el juicio se volverá a realizar por completo delante de un juez distinto de la corte superior.

En la audiencia de apelación, el nuevo juez considerará el caso desde el principio. Cada parte deberá contar su versión de los hechos nuevamente 

  • Puede usar las mismas pruebas que usó anteriormente, o puede cambiar las pruebas si cree que de esa manera podrá justificar mejor su caso. Puede cambiar de testigos, documentos, objetos, etc.

Al finalizar el juicio, el juez tomará una decisión sobre el caso. 

  • Puede llegar a estar de acuerdo con la decisión del primer juez, que le dio la razón al demandante, pero decidir que el demandante debería cobrar un monto de dinero distinto (ya sea mayor o menor); O
  • Puede revertir la decisión del primer juez y decidir que el demandado debe ganar el caso.

Una vez que se decida la apelación, las partes no pueden presentar una segunda apelación en el caso.

Al finalizar la última audiencia del caso, el juez tomará una decisión sobre quién le tiene que pagar cuánto dinero a quién.

  • La persona que ganó el caso se llama el “acreedor del fallo”.
  • La persona que perdió el caso se llama el “deudor del fallo”.

La persona que ganó el fallo – el acreedor – tendrá que cobrarle el fallo al deudor.  La corte no cobrará el dinero.

Normalmente, la persona que perdió el caso simplemente pagará el dinero adeudado. El acreedor después presentará un Reconocimiento de satisfacción del fallo (al final del formulario SC-130 o el formulario EJ-100) y eso será el fin del caso.

No obstante, si el deudor del fallo no paga el dinero de inmediato, se le puede pedir a la corte que emita órdenes y otros documentos para obligar al deudor a que pague. Éstos pueden ser:

El acreedor del fallo también puede:

Para saber cómo tomar estos pasos, consulte la sección sobre Cómo cobrar un fallo.

Después de la audiencia del juicio, el secretario de la corte le enviará por correo, tanto al demandante como al demandado, un Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130), indicando que el caso de reclamos menores fue decidido, e identificando al ganador y al perdedor.

NOTA: La persona que ganó el caso se llama el “acreedor del fallo”.
La persona que perdió el caso se llama el “deudor del fallo”.

El deudor del fallo tiene 30 DÍAS de la fecha en que se envió por correo el Aviso de publicación de fallo para:

  • Pagar el fallo;
  • Presentar una apelación del fallo (si el demandado se hizo presente en el juicio).
    • Si el acreedor del fallo gana la apelación, el pago se tiene que hacer inmediatamente.
  • Presentar una petición para dejar de lado (cancelar) el fallo (si el demandado no se hizo presente en el juicio).
    • Si no se hizo la entrega legal correctamente al demandado, y éste no se hizo presente en el juicio, tiene 180 días para presentar una petición para cancelar el fallo. 
  • O completar y enviarle por correo al acreedor del fallo una Declaración de bienes del deudor del fallo (formulario SC-133).  Este formulario tiene información sobre los bienes del deudor, dónde están ubicados y quién los tiene. (El deudor no le envía el formulario SC-133 a la corte.)

NOTA: Si la corte dictó un fallo condicional, el Aviso de publicación de fallo dirá lo que el deudor tiene que hacer (o dejar de hacer) para una cierta fecha o pagar el monto de dinero especificado.

Si el deudor no hace ninguna de las cosas enumeradas anteriormente, el acreedor tiene que ir a la corte para conseguir las órdenes y demás documentos necesarios para forzar al deudor a que pague. Estos pueden ser:

El acreedor del fallo también puede:

Para saber cómo tomar estos pasos, consulte la sección sobre cómo cobrar un fallo

NOTA: Se puede agregar un interés del diez por ciento (10%) por año al monto del fallo desde la fecha en que se publicó el fallo hasta que se pague por completo. Si se efectúa un pago parcial, éste se aplicará primero al interés acumulado y después al saldo impago del fallo.
(Vea el Código de Procedimiento Civil de California, secciones 685.010 a 685.030)

Básicamente, el acreedor puede tratar de cobrarle al deudor hasta que el fallo sea pagado.

1.  Los fallos se pueden hacer cumplir por un plazo de 10 años a partir de su fecha de publicación. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 683.020

Si el fallo se paga a plazos, los 10 años comienzan a partir de la fecha de vencimiento de cada pago a plazos.
(Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 683.030

2.  El fallo se puede renovar por otros 10 años, y después se puede también volver a renovar.

CONSEJO:  Renueve el fallo por lo menos seis (6) meses antes de que venza el plazo de 10 años. Es posible que necesite varios meses para ubicar al deudor, etc.

3.  Una vez que se renovó un fallo, no podrá volver a renovarse hasta 5 años más tarde.

NOTA:  Cuando el fallo se renueva, el interés acumulado se agregará al monto original de la deuda. De ahí en más, el acreedor tendrá derecho a cobrar intereses sobre este interés acumulado.

Obtenga más información sobre cómo calcular el interés sobre el saldo impago del fallo.

Si usted es el acreedor del fallo, quizás no sea necesario que sepa dónde se encuentra el deudor, por ejemplo si sabe dónde están sus cuentas de banco.

Por otro lado, es posible que tenga que realizar un examen del deudor en la corte. Para realizar un examen del deudor, llene el formulario SC-134, que debe ser entregado en persona por medio de un profesional de entrega legal o un alguacil. Tiene que ubicar al deudor para poder decirle a la persona que va a hacer la entrega legal dónde encontrarlo.

Algunas maneras de localizar al deudor son:

  • Use la Internet y sus herramientas de búsqueda: páginas blancas, búsqueda invertida, etc.
  • Consulte con el tasador del condado para ver si el deudor, el cónyuge o la pareja de hecho del deudor son dueños de bienes inmuebles. Algunos tasadores del condado confirmarán por teléfono si el deudor es dueño de bienes inmuebles. Encontra al tasador de impuestos del condado.
  • Consulte los registros del secretario del condado para ver si la persona ha registrado una empresa con nombre ficticio y ha puesto una dirección.
  • Averigüe en la corte si hay otros juicios pendientes contra este deudor o contra su cónyuge o pareja de hecho, y fíjese si esos expedientes incluyen una dirección.

SÍ. Las agencias de crédito sabrán que el deudor no ha pagado el fallo porque su nombre aparecerá en la “Lista de fallos” de la corte, y esta lista es un acta pública.

Las agencias de crédito obtienen esta información de cada corte y la incorporan en sus registros. La corte no le proporciona la información a las agencias específicamente.

Cuando la deuda del fallo se pague por completo, el deudor puede ir a la corte para actualizar sus antecedentes de crédito.

Se puede agregar un interés del diez por ciento (10%) por año al monto del fallo, desde la fecha su publicación hasta que se pague por completo. Si se realizan pagos parciales, los mismos se aplican primero al pago de intereses acumulados y después al pago de la deuda original. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, secciones 685.010 a 685.030

Para calcular el 10% de interés sobre el saldo impago del fallo

1.  Calcule el monto de interés que puede cobrar por día.

Fórmula: Saldo del fallo x .10 = interés por año
Interés por año ÷ 365 (días) = monto de interés diario

Dicho de otra manera:

Tome el monto impago del fallo
Multiplíquelo por 10% (o 0.10)
Divida ese número por 365 días (1 año)

El resultado es la cantidad de interés que puede cobrar por día.

Ejemplo: Digamos que el deudor del fallo le debe al acreedor del fallo la suma de $5,000.00 ('el capital’).

$5,000.00 x 0.10 = $500.00
$500.00 ÷ 365 = $1.37 por día

El interés será de $1.37 por día, mientras el saldo impago sea de $5,000.00.

2.  Calcule el monto de interés adeudado el día en que el deudor del fallo pague su deuda.

Fórmula para un pago de una sola vez:

Multiplique la cantidad de días que pasaron desde la fecha en que la corte publicó el fallo final hasta el día del pago x el monto de interés diario = monto de interés adeudado el día del pago.

Dicho de otra manera:

Calcule la cantidad de días que pasaron desde que la corte publicó el fallo final hasta la fecha de pago.

Multiplique la cantidad de días por el interés diario que calculó.
El resultado es el monto de interés adeudado a la fecha de pago.

Ejemplo: En el ejemplo anterior, el deudor del fallo le debía al acreedor del fallo la suma de $5,000.00:

El interés adeudado es de $1.37 por día
Si pasaron 72 días de la fecha de publicación del fallo, entonces
$1.37 por día X 72 días = $98.64

El deudor del fallo debe $98.64 por intereses sobre la deuda original de $5,000.00.

3.  Sume el interés adeudado al monto original adeudado.

Ejemplo:  Supongamos que el deudor del fallo está listo para pagar $5,000.00 al acreedor del fallo 72 días después del fallo final.

$98.64 de interés + $5,000.00 de deuda = $5,098.64.

El deudor del fallo debe un total de $5,098.64 a los 72 días de la fecha en que la corte publicó el fallo.

Para calcular el 10% de interés sobre pagos a plazos

Frecuentemente el deudor pagará todo el dinero que debe, pero no todo al mismo tiempo. En este caso, los pagos a plazos efectuados por el deudor se aplican primero al pago de los intereses y después al pago del fallo (el capital).

Ejemplo: Después de 145 días, el deudor del fallo paga $400.00 del fallo de $5,000.00.

1.  Calcule el monto de interés que puede cobrar.

Después de 145 días se habrá acumulado un interés de $198.65 (145 días x $1.37/día) sobre el fallo de $5,000.00.

2.  Reste el interés adeudado del pago del deudor.

Primero cobre $198.65 por intereses. Eso deja $201.35 para pagar parte de la deuda de $5,000.00. ($400 - $198.65 = $201.35).

3.  Reste el remanente del pago de la deuda total.

Acredite ahora los $201.35 restantes contra la deuda de $5,000.00 ($5,000.00 - $201.35 = $4,798.65 de deuda original restante).
El deudor del fallo ahora debe $4,798.65.

4.  Calcule el nuevo monto de interés que puede cobrar.

El nuevo interés diario se acumulará a razón de $1.31/día ($4,798.65 x 10% = $479.86 ÷ 365).

Suponga entonces que 215 días más tarde recibe un pago de $1,700.00.

Durante esos 215 días se habrán acumulado $281.65 de interés (215 días x $1.31/día).

De los $1,700.00, cobre primero el interés acumulado ($1,700.00 - $281.65 = $1,418.35) y acredite los $1,418.35 restantes al pago de la deuda original.

Al acreditar $1,418.35 contra la deuda original restante de $4,798.65, le quedarán por cobrar $3,380.30.

El nuevo interés diario se acumulará a razón de $0.93/día ($3,380.30 x 10% = $338.03 ÷ 365).

Repita estos cálculos hasta que reciba el pago completo.

El deudor del fallo le puede hacer juicio al acreedor del fallo por las pérdidas sufridas debido a que el acreedor no presentó un Reconocimiento de satisfacción del fallo (SC-130 o EJ-100) a tiempo. El reclamo puede incluir las pérdidas sufridas y también una penalidad de $50.00. (Vea el Código de Procedimiento Civil de California, sección 116.850(b)

NOTA: Para poder cobrar la penalidad y los daños, el deudor tendrá que presentar un nuevo reclamo ante la corte de reclamos menores.